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Kobe Bryant pleuré en Italie, où il a grandi et appris le basket

C'est le titre de la une du quotidien italien spécialisé La Gazetta dello Sport.

« Adieu Kobe »

Photo : Gazzetta dello sport

Agence France-Presse

La nouvelle de la mort de Kobe Bryant a plongé le sport italien dans la tristesse, car l'Américain y a laissé sa marque.

L'ancien joueur des Lakers de Los Angeles a découvert le basketball durant son séjour de sept ans en Italie.

« Il restera toujours l'un des nôtres. Le sport italien est en deuil. Kobe Bryant est un fils de l'Italie. On est tous ravagés par la douleur », a dit Giovanni Malago, président du Comité olympique national (CONI).

« C'était l'une des plus grandes personnalités du sport. Il avait classe et élégance », a-t-il ajouté.

Avant de se joindre à la NBA à sa sortie de l'école secondaire, Bryant a passé une partie de son enfance en Italie, où son père, Joe Bryant, basketteur professionnel, avait terminé sa carrière.

Un père et son jeune filsAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Joe Bryant et son fils Kobe posent avec un ballon sur lequel il est écrit en italien : « Joe Bryant 6000 points ».

Photo : Pallacanestro Reggiana

Bryant parlait couramment italien, après avoir vécu dans la péninsule de 6 à 13 ans, avant de regagner la Pennsylvanie, d'où il était originaire.

La famille a d'abord vécu à Rieti, au nord-est de Rome, puis à Reggio Calabria dans le sud à Pistoia, en Toscane, et finalement à Reggio Emilia, dans le nord-est.

« Mon histoire commence dans cette ville, avait dit Kobe Bryant de Reggio Emilia. C'est là que j'ai commencé à rêver de jouer dans la NBA », avait-il ajouté. Il aimait aussi beaucoup le soccer.

Per sempre uno di noi

« L'un des nôtres pour toujours », a écrit l'équipe de basketball locale, Pallacanestro Reggiana, publiant aussi des photos du jeune Bryant.

Les joueurs posent sur deux rangées.

Kobe Bryant au sein de l'équipe de basketball Pallacanestro Reggianna à Reggio Emilia en Italie au début des années 90

Photo : Pallacanestro Reggiana / Davide Giudici

« Kobe était pour nous tous un concitoyen. Il nous a quittés aujourd'hui. Une légende du basketball dont toute la ville se souviendra avec amitié et gratitude. Ciao Kobe », a écrit le maire de la ville, Luca Vecchi.

« Tu nous as fait rêver, tu nous as donné des émotions. C'est à Rieti que tu as commencé à faire pleurer tes petits adversaires. Nous sommes fiers d'avoir été les premiers à t'avoir vu sur un terrain de basketball. Nous ne t'oublierons jamais Kobe », a dit son ancienne équipe NPC Rieti.

Kobe Bryant avait gardé des liens très forts avec l'Italie : ses quatre filles avaient toutes des prénoms d'origine italienne.

C'est notamment le cas de Gianna Maria Onore, sa deuxième fille de 13 ans, décédée avec lui dans l'accident dimanche. Ses trois autres filles s'appellent Natalia Diamante, 16 ans, Bianka Bella, 3 ans, et Capri Kobe Bryant, sept mois.

Pour le maire de Pistoia, autre équipe de ses débuts, la mort de Kobe Bryant « est un deuil qui a frappé toute la ville ».

« Beaucoup de personnes de ma génération ont joué au basket avec lui, sont allées à l'école avec lui », a ajouté le maire Alessandro Tomasi.

« Pour nous, c'est un moment de deuil particulier, car ce n'est pas seulement un grand champion, c'est un garçon qui a joué ici et foulé nos terrains », a conclu M. Tomasi.

Lundi, le président de la Fédération italienne de basketball, Giovanni Petrucci, a annoncé qu'une minute de silence sera observée pendant toute la semaine au début de chaque match.

« C'est un petit geste, mais c'est un geste qui vient du cœur pour rendre hommage à la vie et à la mémoire de Kobe Bryant, un champion absolu qui a toujours porté l'Italie dans son coeur », a assuré M. Petrucci.

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