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Mort de Kobe Bryant : l'enquête se poursuit au milieu des hommages

« Il y a tant de choses que je voudrais dire, mais je ne suis pas encore capable », a lancé LeBron James

La carcasse est au milieu d'une forêt, et de la fumée s'en échappe.

Image de l'hélicoptère qui s'est écrasé le 26 janvier en Californie.

Photo : Getty Images / David McNew

Agence France-Presse

L'émotion était encore vive lundi, aux États-Unis, au lendemain de la mort tragique du basketteur Kobe Bryant dans un accident d'hélicoptère. Les circonstances de la tragédie doivent être éclaircies par l'enquête qui se poursuit dans les environs de Los Angeles.

En soirée, LeBron James a honoré la mémoire de Bryant sur Instagram, avec une série de photos des deux hommes souriants, complices, et un message d’amour.

« Je ne suis pas prêt, mais allons-y… Chaque fois que j’essaie d’écrire quelque chose je me mets à pleurer en pensant à toi, à Gigi, à notre fraternité, au lien qui nous unissait. J’ai littéralement entendu ta voix dimanche matin en quittant Philadelphie vers L.A. Jamais je n'aurais pensé que ce serait notre dernière conversation! J'ai le coeur brisé. Je suis dévasté.

« Je t’aime, grand frère. Je pense à Vanessa et aux enfants, je te promets que je continuerai d’honorer ton héritage. S’il te plaît, donne-moi la force depuis là-haut, je m’occupe de nous ici! Il y a tant de choses que je voudrais dire encore mais je ne suis pas encore capable. À bientôt mon frère! »

Après ceux de Donald Trump et de son prédécesseur à la Maison-Blanche Barack Obama, du monde du sport et de millions d'anonymes de partout sur la planète, les hommages se poursuivaient pour saluer la mémoire de la légende de la NBA, cinq fois sacrée sous le maillot jaune et violet des Lakers de Los Angeles.

« Il m'a fallu des heures pour trouver quoi écrire et mes mots ne suffiront pourtant jamais à décrire ce que je ressens après la disparition tragique de Kobe », a dit lundi matin sur Instagram l'ancien footballeur anglais David Beckham, qui assistait régulièrement aux matchs des Lakers lorsqu'il jouait dans le championnat nord-américain.

En fin de journée lundi, la NBA a annoncé que le match de mardi prévu entre les Clippers et les Lakers a été reporté.

Des centaines d'amateurs se sont réunis devant le Staples Center pour honorer la mémoire de Bryant et de sa fille Gianna, avec des chandelles, des messages sur des enseignes et sur la chaussé, ou encore des bouquets de fleurs, certains décorés de pourpre et or, les couleurs des Lakers.

L’enquête sera longue

Pendant que l'heure était encore à la tristesse et au recueillement, les enquêteurs s'évertuaient à éclaircir les circonstances du drame, qui a coûté dimanche la vie à la vedette de 41 ans, à sa fille de 13 ans, grand espoir du basketball féminin américain, ainsi qu'à sept autres personnes.

Alex Villanueva, le shérif du comté de Los Angeles, a prévenu que l'enquête « pourrait prendre du temps », tout en appelant les fidèles de Bryant à ne pas se rendre sur les lieux du sinistre, difficilement accessibles dans les collines escarpées de Calabasas, au nord-ouest de la deuxième ville des États-Unis.

L'hélicoptère à bord duquel se trouvait Kobe Bryant, un Sikorsky S-76B, s'est écrasé peu avant 10 h, heure du Pacifique, au moment où un épais brouillard enveloppait la région.

Selon les premiers éléments de l'enquête relayés par les médias américains, les données de vol font état de difficultés apparues lorsque l'engin survolait le zoo de Los Angeles.

Le pilote aurait alors été averti qu'il volait trop bas. Quelques minutes plus tard, l'hélicoptère a semble-t-il heurté une colline haute d'environ 520 m, avant de prendre feu.

L'agence américaine chargée de la sécurité dans les transports (NTSB) a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l'enquête aux côtés du régulateur américain de l'aviation, la FAA.

La météo probablement en cause

Autorités et experts semblent pour l'instant privilégier la piste météorologique plutôt que d'éventuels problèmes mécaniques.

Interrogée par l'AFP, la police de Los Angeles (LAPD) a indiqué que le manque de visibilité était tel que ses propres hélicoptères avaient été laissés au sol en matinée.

Construit en 1991, l'hélicoptère appartenait à la compagnie privée de transport Island Express et pouvait accueillir jusqu'à 2 membres d'équipage et 12 passagers.

« La probabilité d'une grave défaillance des deux moteurs de cet engin est quasi nulle », a confié au Los Angeles Times un ancien pilote de la compagnie Island Express, Kurt Deetz, qui a transporté à plusieurs reprises Kobe Bryant, un « grand professionnel ».

Selon l'Association locale des opérateurs d'hélicoptères, Island Express, habituée à transporter des célébrités dans la région de Los Angeles, « a toujours fait de la sécurité sa priorité ».

Kobe Bryant était l'un des sept joueurs de l'histoire de la NBA à avoir inscrit plus de 30 000 points durant sa carrière.

Le quintuple champion avait également gagné deux médailles d'or olympiques en 2008 et en 2012 avec les États-Unis.

Un écran géant montre une photo à la mémoire de Bryant et des fleurs sont déposées par terre.

Fleurs et chandelles ont été déposées à la mémoire de Kobe Bryant près du Staples Center.

Photo : The Associated Press / Ringo H.W. Chiu

Fleurs, bougies, maillots... Ses admirateurs continuaient de se recueillir lundi devant le Staples Center de Los Angeles, qui devait accueillir mardi soir le derby entre sa franchise historique des Lakers et celle, rivale, des Clippers.

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