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Drouin, Gallagher et Byron absents contre les Capitals

Jonathan Drouin

Jonathan Drouin

Photo : Getty Images / Christian Petersen

La Presse canadienne

Le Canadien est revenu de vacances encore plus loin d'une place dans les séries qu'il ne l'était avant d'avoir l'occasion de fuir l'hiver montréalais. Mais les joueurs espèrent profiter de ce nouveau départ, dès lundi contre les Capitals de Washington, pour commencer à grimper au classement.

Par contre, ils devront le faire sans Jonathan Drouin, Paul Byron et Brendan Gallagher, encore sur la touche.

Au moment de partir en vacances le 19 janvier dernier, le Tricolore se retrouvait à six points d'une place en séries éliminatoires. Les équipes qu'il pourchasse ont été sans pitié et ont creusé l'écart à 10 points.

« Il ne faut pas regarder ça. Il faut y aller un match à la fois, a insisté le centre Phillip Danault. Ça va être difficile si nous regardons le portrait des séries.

« Il faut continuer à travailler, à se donner au maximum. »

Byron, Drouin et Gallagher ont patiné sur la glace du Complexe sportif Bell après leurs coéquipiers.

L'entraîneur-chef Claude Julien a indiqué qu'ils étaient à différents stades dans leur remise en forme. Drouin et Gallagher auraient une petite longueur d’avance sur Byron.

Drouin et Byron sont absents depuis qu'ils ont subi des blessures respectivement à un poignet et à un genou le 15 novembre dernier face aux Capitals de Washington. Gallagher a subi une commotion cérébrale le 31 décembre contre les Hurricanes de la Caroline. Il a affronté les Oilers d'Edmonton le 9 janvier avant de retourner sur la touche en raison de maux de tête.

« Nous espérons avoir de bonnes nouvelles dans les prochains jours », a répété Julien en répondant à des questions sur l'état de santé de Drouin et de Gallagher.

Ce dernier avait toujours une visière teintée et l'intensité des lumières avait été baissée pendant qu'il patinait.

Faire le vide

En attendant les renforts, les joueurs du Canadien espèrent que la pause de sept jours leur aura permis de faire le plein d'énergie. L'équipe disputera 15 matchs en 29 jours en février.

« D'une certaine manière, c'est un nouveau départ, a mentionné l'ailier Ilya Kovalchuk. Ça change les idées de ne pas être à l'aréna, loin des autres gars et des entraîneurs. Vous revenez la tête bien reposée. »

On pourrait croire que le CH aurait aimé poursuivre sur sa lancée, lui qui avait gagné quatre de ses cinq derniers matchs avant sa semaine de congé. D'une certaine manière, les vacances sont peut-être arrivées à un bien mauvais moment.

Les joueurs ont toutefois noté qu'un peu de repos ne pouvait avoir été que bénéfique. Julien a aussi préféré voir le verre à moitié plein.

« Il y a des exemples dans le passé d'équipes qui prennent feu après leur semaine de congé et qui connaissent de bonnes fins de saison, a mentionné Julien. Nous allons nous concentrer pour créer une étincelle, pour en profiter si jamais nous obtenons de l'aide d'autres équipes et profitons d'un peu de chance pour remonter au classement. »

Julien a d'ailleurs tenu à rappeler que c'est notamment en raison des blessures que la campagne du Tricolore a déraillé.

« Avant de perdre deux joueurs importants pour ce qui fait plus de deux mois, nous étions en bonne posture, a-t-il dit. Et malgré les blessures, notre attitude, notre approche et notre intensité n'ont jamais changé.

« Quand les joueurs blessés vont revenir, si nous pouvons rester en santé, nous pouvons nous permettre d'espérer partir sur une lancée. Je crois d'ailleurs que si l'équipe était restée en santé, nous serions en bien meilleure position au classement. »

Le Canadien aura un bon test lundi face aux Capitals, même si ces derniers seront privés d'Alex Ovechkin, suspendu pour avoir décliné l'invitation de la LNH pour le match des étoiles.

Les Capitals seront dans la même position que le Tricolore, eux qui disputeront aussi un premier match en neuf jours.

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