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Kobe Bryant meurt dans un accident d'hélicoptère

Kobe Bryant a été cinq fois champion de la NBA.

Photo : Associated Press / Chris Carlson

Radio-Canada

L'ex-joueur vedette des Lakers de Los Angeles Kobe Bryant est mort dans un accident d'hélicoptère dimanche, à Calabasas, en Californie.

Huit autres personnes, dont sa fille Gianna, 13 ans, se trouvaient à bord de l'hélicoptère privé. Le comté de Los Angeles a annoncé qu'il n'y avait aucun survivant. La ville de Calabasas a également révélé que Bryant, 41 ans, faisait partie des victimes. Les Lakers lui ont rendu hommage sur leurs réseaux sociaux.

L'écrasement de l'appareil a eu lieu vers 10 h, heure du Pacifique. L'hélicoptère, un Sikorsky S-76, s'est embrasé à la suite de l'accident et a provoqué un feu de broussailles qui a compliqué la tâche des pompiers et du personnel d'urgence. Ils ont eu des problèmes à s'approcher de l'appareil en flammes.

Les causes de l'écrasement demeurent inconnues pour le moment. Le shérif du comté de Los Angeles a annoncé lors d'une conférence de presse dimanche soir que l'enquête pourrait prendre des jours, voire des semaines. Le terrain escarpé complique le travail de sorte que l’identification des victimes prendrait encore quelques jours.

Bryant vivait dans le comté d'Orange au sud de Los Angeles et utilisait régulièrement un hélicoptère pour ses déplacements. Selon différents médias, il se rendait avec Gianna, l'une de ses quatre filles dont il était l'entraîneur, à son match de basketball. Du brouillard aurait été présent dans la région au moment de l'accident, selon des témoins.

« La famille de la NBA est dévastée par le décès tragique de Kobe Bryant et de sa fille Gianna. Pendant 20 saisons, Kobe nous a montré ce qu'il était possible de réaliser quand le talent se mélange avec le dévouement absolu à la victoire », a déclaré dans un communiqué le commissaire de la NBA, Adam Silver.

Gagnant de cinq titres avec les Lakers (2000, 2001, 2002, 2009 et 2010), Bryant a été choisi joueur par excellence de la ligue en 2008 et deux fois celui de la finale (2009 et 2010). Il a aussi été sacré champion olympique avec l'équipe américaine en 2008 et en 2012.

Impitoyable sur le terrain, mais immensément charismatique au dehors, héritier désigné en ce sens de Michael Jordan, il a pris sa retraite en 2016 après 20 saisons dans la NBA, toutes avec les Lakers. Sa relation houleuse avec l'autre vedette des Lakers Shaquille O'Neal a été largement médiatisée et a mené au départ du centre vers le Heat de Miami en 2004.

Avec 33 643 points, Bryant est le 4e pointeur de l'histoire de la ligue, tout juste dépassé à ce titre samedi soir par LeBron James.

« Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude à marquer à profusion. Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L'univers provoque parfois de ces choses... Ce n'est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement », avait déclaré James.

Bryant avait d'ailleurs félicité la nouvelle vedette de son équipe de cœur de l'avoir rejoint et devancé dans ce qui aura été son dernier tweet.

Le 22 janvier 2006, contre les Raptors de Toronto, Bryant marquait 81 points, soit le deuxième total de l'histoire derrière la performance de 100 points de Wilt Chamberlain en 1962.

En décembre 2017, les deux numéros qu'il a portés avec les Lakers (8 et 24) ont été retirés dans les hauteurs du Staples Center en compagnie des autres légendes de la deuxième franchise la plus titrée du basketball. Il est le seul joueur de la NBA à avoir reçu un tel honneur.

Bryant était accompagné de sa famille lors de la cérémonie.

Les deux maillots (les numéros 8 et 24) de Kobe Bryant ont été retirés par les Lakers de Los Angeles le 18 décembre 2017.

Photo : The Associated Press / Chris Carlson

Son film Dear Basketball, qui met en images sa lettre d'adieu à son sport de prédilection, a remporté l'Oscar du meilleur court-métrage d'animation en 2018.

Fils d'un autre basketteur, Joe Bryant, il a grandi pendant huit années en Italie, où son père poursuivait sa carrière. En 1996, il a pris la décision de ne pas se diriger vers les rangs universitaires, mais il s'est plutôt déclaré à 17 ans pour le repêchage de la NBA. Choisi en 13e position par les Hornets de Charlotte, il a immédiatement été échangé aux Lakers. Il prendra deux saisons avant d'intégrer la formation partante. Mais à sa troisième saison, il s'est hissé au rang de vedette de la NBA.

En 2003, Bryant a été accusé d'avoir attaqué une employée de 19 ans d'une station touristique du Colorado. Il avait affirmé qu'il s'agissait d'une relation sexuelle consensuelle, et l'accusation avait été abandonnée. La femme a plus tard déposé une poursuite en cour civile contre Bryant qui a été réglée à l'amiable.

La nouvelle de la mort de Bryant a provoqué un déluge d'hommages de l'univers sportif et au-delà, mais elle a été particulièrement ressentie à Los Angeles, où Bryant était sans le moindre doute l'athlète le plus populaire et l'une des personnalités les plus vénérées de la ville.

Le décès de Kobe Bryant survient moins d'un mois après celui d'une autre figure emblématique de la NBA. L'ex-commissaire de la ligue, David Stern, est mort le 1er janvier 2020.

Avec les informations de Associated Press

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