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Mark McMorris à la chasse au record aux X Games

Le planchiste saute dans les airs.

Mark McMorris aux X Games d'Aspen, au Colorado

Photo : Getty Images / Sean M. Haffey

La Presse canadienne

Mark McMorris a la chance de passer à l'histoire aux X Games.

S'il grimpe sur le podium en descente acrobatique (slopestyle) et au grand saut (big air) samedi à Aspen, le planchiste canadien éclipsera le record de 18 médailles de la vedette américaine Shaun White.

Ce dernier a pris une pause des compétitions de surf des neiges pour se consacrer à la planche à roulettes.

D'autres sont en quête du record. Les Américains Joe Parsons et Jamie Anderson ont 17 et 16 médailles, respectivement.

« Le record signifierait beaucoup pour moi, a dit McMorris à La Presse canadienne. Ce serait vraiment bien. C'est assurément un objectif, mais j'essaye de ne pas de perdre trop de sommeil avec ça. Je vais aborder les choses comme à l'habitude. »

L'athlète de Regina a une brillante feuille de route à Aspen. Il a remporté sept de ses huit médailles d'or aux X Games à Buttermilk Mountain.

L'année dernière, McMorris a obtenu l'or en descente acrobatique et l'argent au grand saut. Des vis avaient été retirées de sa jambe quelques semaines plus tôt, après un très violent accident survenu en 2017.

Double médaillé de bronze olympique en descente acrobatique, il est parmi 31 Canadiens en lice de jeudi à dimanche au Colorado.

Le champion olympique en titre du grand saut, Sébastien Toutant, de L'Assomption, est à la recherche de sa première médaille d'or aux X Games dans cette discipline. Toutant a gagné la descente acrobatique à Aspen en 2011.

Vainqueur des couronnes de grand saut de 2016 à 2018 et de slopestyle en 2014, Maxence Parrot revient à Aspen. L'athlète de Bromont n'y a pas participé en 2019. Il subissait alors des traitements pour son cancer, dont il est en rémission complète.

Moins d'un an après avoir été gravement blessé en percutant un arbre dans un coin isolé de la Colombie-Britannique, McMorris a décroché le bronze en slopestyle aux Jeux olympiques de Pyeongchang, derrière le médaillé d'argent Parrot.

« Je ressens vraiment ce traumatisme qui s'est produit en 2017, a dit McMorris. Je vais probablement être endolori pendant une grande partie de ma vie. J'ai dû subir plusieurs chirurgies pour retirer du métal de mon genou, du métal de ma mâchoire.

« Je mets mon corps à l'épreuve tout le temps. Je fais autant d'étirements et de réadaptation que possible. »

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