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Caleb Ewan s'installe en tête du Tour Down Under

Il lève le bras droit en signe de victoire.

Caleb Ewan

Photo : Getty Images / Luk Benies

Agence France-Presse

Caleb Ewan a remporté mercredi la deuxième étape du Tour Down Under et prend la tête du classement général. L'étape a été marquée par une chute collective, qui a affecté les Canadiens James Piccoli et Guillaume Boivin.

Le sprinteur australien (Lotto-Soudal) s'est imposé dans la montée finale au terme de l'étape de 135,8 km entre Woodside et Sterling, autour d'Adélaïde, dans le sud de l'Australie.

Le Sud-Africain Daryl Impey (Mitchelton-Scott), double tenant du titre, a fini 2e devant l'Australien Nathan Haas (Cofidis).

Ewan avait remporté trois étapes au dernier Tour de France.

Les Québécois et coéquipiers James Piccoli et Guillaume Boivin (Israel Start-Up Nation) ont fini respectivement 47e et 53e, dans le peloton de tête. Au total, 63 cyclistes ont fini dans le même temps que le vainqueur.

Au classement général, Ewan prend la tête devant l'Irlandais Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step), vainqueur de la première étape, et Impey, 3e à une seconde. James Piccoli est 34e, à 10 secondes du meneur.

Chute collective coûteuse

Plusieurs coureurs ont chuté dans les deux derniers kilomètres, dont Ben Hermans (Israël Start-Up Nation), Elia Viviani (Cofidis), Richie Porte (Trek-Segafredo) et Simon Yates (Mitchelton-Scott), touché à un genou.

La chute a compliqué les plans de l’équipe des Québécois. Le meneur d’Israel Start-Up Nation, le Belge Ben Hermans, a été blessé dans l’accident. Hospitalisé après la course, il pourrait ne pas participer aux étapes suivantes.

« C’était une journée un peu compliquée pour nous. On espère que ce n’est pas trop grave pour Ben, a dit Guillaume Boivin. Il va falloir réorganiser nos plans pour la semaine. »

Hermans, 33 ans, doit observer un arrêt minimum de deux mois. Le Belge a la clavicule gauche cassée et souffre d'une fracture complexe de l'épaule nécessitant une intervention chirurgicale à son retour dans son pays, et de plusieurs côtes cassées.

« J'ai eu des blessures pires », a dit sur un ton positif le chef de file de l'équipe israélienne au Tour Down Under. Après sa chute survenue à quelque 1500 m de l'arrivée à Stirling, il a terminé l'étape avant d'aller passer des examens.

Hermans a notamment gagné le Tour d'Autriche en 2018 et en 2019 et le Tour d'Oman en 2017.

Parmi les autres coureurs blessés dans cette chute massive, le Britannique Simon Yates (Mitchelton), touché au genou gauche, et l'Italien Elia Viviani (Cofidis), qui souffre de contusions sur tout le côté gauche et d'un genou douloureux, décideront de leur participation au matin de la prochaine étape.

Pour sa part, l'Espagnol Rafael Valls (Bahrain) a d'ores et déjà jeté l'éponge. Après l'arrivée, il a passé des radios qui ont décelé une fracture sans déplacement du sacrum.

La troisième étape, en montagne, sera longue de 131 km, jeudi.

Classement de la deuxième étape :

  • 1. Caleb Ewan (AUS/LOT) les 135,8 km en 3 h 27 min 31/100, à la moyenne de 39,4 km/h
  • 2. Daryl Impey (RSA/MIT) , même temps
  • 3. Nathan Haas (AUS/COF), m.t.
  • 4. Jasper Philipsen (BEL/UAE), m.t.
  • 5. Fabio Felline (ITA/AST), m.t.
  • 6. Andrea Vendrame (ITA/ALM), m.t.
  • 7. Timo Roosen (NED/JUM), m.t.
  • 8. Luis Leon Sanchez (ESP/AST), m.t.
  • 9. Diego Ulissi (ITA/UAE), m.t.
  • 10. George Bennett (NZL/JUM), m.t.

Classement général :

  • 1. Caleb Ewan (AUS/Lotto) 6 h 56 min 15/100.
  • 2. Sam Bennett (IRL/DEC), m.t.
  • 3. Daryl Impey (RSA/MIT) à 1 s
  • 4. Jasper Philipsen (BEL/UAE) à 4 s
  • 5. Nathan Haas (AUS/COF) à 5 s
  • 6. Jarrod Drizners (AUS/AUS) à 7 s
  • 7. Dylan Sunderland (AUS/DDT) à 8 s
  • 8. Christopher Lawless (GBR/INE) à 8 s
  • 9. Jay McCarthy (AUS/BOR) à 8 s
  • 10. George Bennett (NZL/JUM) à 9 s
  • 34. James Piccoli (CAN/Israel Start-Up Nation) à 10 s
  • 95. Guillaume Boivin (CAN/Israel Start-Up Nation) à 3:35

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