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Le Canada choisit ses 20 joueuses pour sa qualification olympique

Elle est en plein effort durant un entraînement.

Christine Sinclair

Photo : La Presse canadienne / Jonathan Hayward

Radio-Canada

L'entraîneur Kenneth Heiner-Moller a réduit la liste des joueuses de l'équipe canadienne de soccer pour le tournoi de qualification de la CONCACAF Jeux olympiques de Tokyo, la semaine prochaine.

La liste officielle compte désormais 20 joueuses, le nombre limite permis. Jenna Hellstrom et Olivia Smith agiront comme remplaçantes.

Le Canada est 8e au classement mondial.

L'équipe s'entraîne au Texas, à Austin, jusqu'au 27 janvier. Son premier match du tournoi est prévu le 29 janvier à Edinburg contre l'équipe de Saint-Kitts-et-Nevis, classée 127e à la FIFA.

Le Canada affrontera ensuite la Jamaïque le 1er février et le Mexique le 4 février au sein du groupe B.

Le tournoi de qualification mettra aux prises huit pays, dans des joutes disputées au Texas et en Californie.

Les deux équipes de tête du groupe passeront en demi-finales contre les deux meilleures équipes du groupe A (Panama, États-Unis, Haïti et Costa Rica).

Seuls les deux finalistes, qui s'affronteront le 7 février à Carson, en Californie, recevront leur billet pour Tokyo.

À un but du record

La capitaine Christine Sinclair n'est plus qu'à un but du record de l'Américaine Abby Wambach (184).

« Les joueuses et tous ceux qui entourent l’équipe sont impatients de démarrer cette saison et cette campagne de qualification, a expliqué Kenneth Heiner-Moller.

« Le rendez-vous olympique n’est que dans quelques mois, et nous désirons offrir une grosse performance au Japon. D’abord, nous devons nous qualifier. Et pour ce faire, nous devons nous concentrer sur les trois prochaines semaines et les matchs que nous devons réaliser pour y parvenir. »

L'équipe canadienne a atteint les huitièmes de finale à la Coupe du monde de 2019 en France.

Depuis, le Canada a utilisé 27 joueuses dans quatre matchs internationaux disputés au Japon et en Chine.

Le pays s'est qualifié trois fois pour les Jeux olympiques par l’entremise du tournoi de qualification de la CONCACAF, battant le Mexique (2008, 2012) et le Costa Rica (2016).

Le Canada a atteint les quarts de finale des Jeux de 2008 à Pékin avant de remporter deux médailles de bronze, en 2012 à Londres et en 2016 à Rio.

Elles posent sur deux rangées.

L'équipe canadienne médaillée de bronze aux Jeux olympiques de 2012

Photo : Getty Images / Khaled Desouki

Les 20 joueuses faisaient partie de l’équipe qui a disputé le Mondial de 2019, et 16 d'entre elles ont fait partie de l’équipe médaillée de bronze des Jeux de 2016.

Christine Sinclair, Sophie Schmidt et Desiree Scott ont aussi participé aux Jeux de 2012.

Parmi les joueuses vedettes de retour au sein du groupe, il y a la joueuse canadienne de l’année 2019, Ashley Lawrence, et la gardienne Stephanie Labbé.

Le groupe canadien comprend aussi les gardiennes Kailen Sheridan et Sabrina D’Angelo, les arrières centrales Kadeisha Buchanan, Shelina Zadorsky, et Rebecca Quinn, les arrières Allysha Chapman et Jayde Riviere, les milieux de terrain Gabrielle Carle, Jessie Fleming et Julia Grosso, et les attaquantes Janine Beckie, Jordyn Huitema, Adriana Leon, Nichelle Prince et Deanne Rose.

À noter qu'Adriana Leon, Jordyn Huitema, Julia Grosso et Jayde Riviere disputeront pour la première fois le tournoi de qualification olympique de la CONCACAF.

Liste des joueuses de l'équipe canadienne :

  • 1- G- Stephanie Labbé / NC Courage
  • 2- D- Allysha Chapman / Houston Dash
  • 3- D- Kadeisha Buchanan / FCF Olympique Lyonnais
  • 4- D- Shelina Zadorsky / Orlando Pride
  • 5- D- Rebecca Quinn / Seattle Reign FC
  • 6- A- Deanne Rose / University of Florida
  • 7- M- Julia Grosso / University of Texas at Austin
  • 8- D- Jayde Riviere / University of Michigan
  • 9- A- Jordyn Huitema / Paris Saint-Germain
  • 10- D- Ashley Lawrence / Paris Saint-Germain
  • 11- M- Desiree Scott / Utah Royals FC
  • 12- A- Christine Sinclair / Portland Thorns FC
  • 13- M- Sophie Schmidt / Houston Dash
  • 14- M- Gabrielle Carle / Florida State University
  • 15- A- Nichelle Prince / Houston Dash
  • 16- A- Janine Beckie / Manchester City FC
  • 17- M- Jessie Fleming / UCLA
  • 18- G- Kailen Sheridan / Sky Blue FC
  • 19- A- Adriana Leon / West Ham United FC
  • 20- G- Sabrina D'Angelo / Vittsjö GIK

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