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Record canadien et retour probable aux JO pour la marathonienne Malindi Elmore

Sourire aux lèvres, elle porte le drapeau canadien sur ses épaules.

Malindi Elmore

Photo : Équipe Canada / Wetaskiwin Times/Running in Canada

Radio-Canada

La Canadienne Malindi Elmore a fait coup double dimanche au marathon de Houston. Elle a signé un record national de la discipline et a décroché sa qualification virtuelle pour les Jeux de Tokyo, 16 ans après sa seule participation aux Olympiques.

La Britanno-Colombienne, qui se spécialisait auparavant dans les courses de demi-fond, a réalisé un temps canon de 2 h 24 min 50 s pour rallier les 42,2 km dans la ville texane. Elle s'est installée sur la troisième marche du podium.

La précédente marque canadienne (2:26:56) appartenait à Rachel Cliff depuis le 19 mars 2019 lors du marathon de Nagoya, au Japon. Elmore a ainsi amélioré le chrono de sa compatriote de 2:06.

L'athlète, qui soufflera ses 40 bougies d'anniversaire en mars, a considérablement amélioré son temps par rapport à l'édition 2019 du marathon de Houston (2:32:11), où elle avait terminé au 7e rang. Pas moins de 7:21 ont été abaissées en 12 mois.

« Je me rends compte que j'ai à nouveau l'occasion de faire quelque chose de vraiment inspirant dans le sport. Si je retourne [aux Jeux olympiques], je crois que ce serait le cycle le plus incroyable que je pourrais avoir, après 16 ans avec beaucoup de hauts et de bas », avait-elle dit à La Presse canadienne en juillet.

Elmore a pris part aux Jeux d'Athènes en 2004 à l'épreuve du 1500 m. Son rêve olympique s'était arrêté dès les qualifications, au 32e échelon. La mère de deux enfants était absente aux Jeux de Pékin en 2008, de Londres en 2012 et de Rio en 2016.

Elle sera d'office à Tokyo cet été, à moins qu'une compatriote fracasse son record d'ici le dévoilement de l'équipe canadienne qui s'envolera au Japon en mai.

Par ailleurs, une autre marque nationale en athlétisme a été battue. La Britanno-Colombienne Natasha Wodak est devenue la première coureuse du pays à conclure le demi-marathon sous la barre des 1 h 10 min.

Elle a enregistré un chrono de 1:09:41 pour déloger Rachel Cliff (1:10:06), également détentrice du record canadien sur 21,1 km avant dimanche.

Avec les informations de La Presse canadienne

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