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Internationaux d'Australie : tirage difficile pour Djokovic et Medvedev

Il fixe la balle avant de la frapper.

Novak Djokovic

Photo : Getty Images / TIMOTHY A. CLARY

Radio-Canada

Novak Djokovic et Daniil Medvedev ont hérité d'adversaires difficiles au premier tour des Internationaux d'Australie et devront trouver le rythme un peu plus rapidement que leurs collègues Rafael Nadal et Roger Federer, mieux lotis, selon le tirage au sort effectué jeudi.

Si la pollution de l'air à Melbourne liée aux incendies monstres qui ravagent l'Australie permet au tournoi de se dérouler normalement (20 janvier-2 février), Djokovic et Medvedev devront se méfier d'entrée respectivement de Jan-Lennard Struff et de Frances Tiafoe.

Djokovic (no 2) commencera la défense de son titre et la conquête d'un huitième trophée à Melbourne face à Struff, 37e joueur mondial, toujours difficile à affronter.

Medvedev (no 4) se mesurera à Tiafoe, 49e à l'ATP, qui avait atteint les quarts à Melbourne l'an dernier.

Ce premier tour s'annonce plus facile pour Nadal, no 1 mondial, qui retrouvera le Bolivien Hugo Dellien (72e). Roger Federer (3e) sera opposé à l'Américain Steve Johnson (84e).

Le Suisse pourrait théoriquement rencontrer Djokovic en demi-finales, tandis que dans le haut du tableau, Nadal devrait avoir Medvedev comme adversaire dans le dernier carré.

« Daniil joue très bien, il a été très impressionnant en finale des Internationaux des États-Unis contre Rafa (Nadal). Il fait bien sûr partie du petit groupe de joueurs qui se rapprochent d'un titre en grand chelem avec Thiem, Tsitsipas et Zverev. On [avec Nadal et Federer, NDLR] espère que ce ne sera pas cette année qu'ils le feront, mais ça arrivera inévitablement  », a dit Djokovic juste avant que soit dévoilé le tableau.

Rendez-vous canadiens

Du côté canadien, Denis Shapovalov (no 13) a rendez-vous avec le Hongrois Marton Fucsovics, 66e raquette mondiale. Le Québécois Félix Auger-Aliassime (no 20) devra en découdre avec un adversaire issu des qualifications.

Milos Raonic (no 32) jouera au premier tour contre le Moldave Radu Albot, classé 48e du monde, alors que Vasek Pospisil, 148e à l'ATP, aura fort à faire contre le puissant serveur qu'est le Croate Ivo Karlovic (123e).

Dans le tableau féminin, Serena Williams (no 9) commencera la quête de son 24e titre en grand chelem, qui lui permettrait d'égaler le record de Margaret Court, face à la Russe Anastasia Potapova (90e).

La tenante du titre, la Japonaise Naomi Osaka (no 3), affrontera d'abord la Tchèque Marie Bouzkova (57e). Quant à Karolina Pliskova (no 2), elle sera opposée à la Française Kristina Mladenovic (39e) pour éventuellement retrouver dans le carré d'as la Roumaine Simona Halep (no 4), qui commence face à l'Américaine Jennifer Brady (49e).

En l'absence de la Canadienne Bianca Andreescu, championne à Flushing Meadows, le premier tour sera marqué par un duel entre les Américaines Venus Williams, 39 ans, et Coco Gauff, âgée de seulement 15 ans.

Il s'agira d'une répétition du match de premier tour de Wimbledon l'an dernier qui avait vu la plus jeune battre son aînée.

Avec les informations de Agence France-Presse

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