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Le Canadien sans réponse devant les Blackhawks

Shea Weber (no 6), Jonathan Toews (no 19) et Charlie Lindgren (no 39)

Photo : Reuters / USA Today Sports

Radio-Canada

Le Canadien de Montréal n'a jamais pu se remettre d'un début de match à oublier, mercredi, si bien que les Blackhawks de Chicago leur ont infligé une défaite de 4-1 au Centre Bell.

Et la courte série de deux victoires du Tricolore s'est arrêtée quasiment aussi rapidement qu'elle avait commencé. Les Blackhawks n'ont jamais semblé éprouver de la fatigue malgré leur second match en deux soirs. Ils avaient triomphé mardi en prolongation à Ottawa.

Le CH s'est rapidement retrouvé en position précaire. La première période n'avait pas atteint la mi-parcours que déjà les visiteurs avaient fait bouger les cordages à deux reprises et s'étaient installés dans le siège du conducteur.

Auteur de 2 buts en 40 matchs avant la rencontre, Zack Smith a doublé sa production en déjouant Charlie Lindgren deux fois en moins de trois minutes. Il a d'abord profité d'une mauvaise sortie du gardien, puis a effectué une déviation qui l'a trompé. Sa première réussite a été enregistrée en désavantage numérique.

Phillip Danault a rétréci l'écart de moitié dans les premiers instants du deuxième vingt. Le Québécois a notamment été alimenté par Ilya Kovalchuk, qui lui a servi une savante passe pour amasser son cinquième point en six matchs avec le Canadien.

Les unités spéciales du Tricolore leur ont encore fait défaut au milieu de la période médiane. Les Blackhawks ont repris une avance de deux buts par l'entremise d'Alex DeBrincat qui a fait scintiller la lumière rouge durant une supériorité numérique.

Max Domi avait préalablement été puni pour rudesse, ce qui a offert cette occasion à l'attaquant des Hawks. L'entraîneur-chef Claude Julien l'a ensuite cloué au banc jusqu'au début du troisième engagement.

Un cafouillage de Jordan Weal à sa ligne bleue a mené au quatrième but de l'adversaire. Drake Caggiula a créé le revirement, avant de s'amener seul devant le gardien du Canadien qu'il a déjoué d'un tir des poignets.

Lindgren a effectué 24 arrêts en remplacement de Carey Price. Son opposant Corey Crawford a été fidèle à lui-même au Centre Bell, c'est-à-dire étincelant. Le portier a repoussé 32 tirs et a signé un sixième gain de suite à Montréal.

Le Bleu-blanc-rouge se rendra à Philadelphie pour y affronter les Flyers jeudi dans le cadre d'un troisième match en quatre soirs. Price devrait retrouver sa place devant le filet montréalais.

Par ailleurs, le CH a annoncé après la rencontre que Matthew Peca avait été cédé au Rocket de Laval dans la Ligue américaine.

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