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Gerard Gallant congédié par les Golden Knights

Il a l'air songeur derrière le banc de son équipe.

Gerard Gallant

Photo : Getty Images / Christian Petersen

Radio-Canada

Les Golden Knights de Vegas ont congédié leur entraîneur-chef Gerard Gallant, mercredi matin, et l’ont remplacé par Peter DeBoer. L'entraîneur adjoint Mike Kelly a également été remercié.

Gallant perd son poste au lendemain d’une défaite de 4-2 à Buffalo, première escale d’un voyage de huit matchs. L’équipe du Nevada a perdu ses quatre dernières rencontres, dont deux à domicile contre les Blue Jackets de Columbus et les Kings de Los Angeles.

Les Knights sont tout de même dans la course pour une participation aux séries éliminatoires. Leurs 54 points les placent à égalité avec les Jets de Winnipeg et les Canucks de Vancouver pour les deux dernières places disponibles dans l'Ouest.

Gallant était l’entraîneur de cette équipe depuis son entrée dans la Ligue nationale lors de la saison 2017-2018. Il l’a conduite en finale de la Coupe Stanley en 2018 et a été récompensé cette année-là avec le trophée Jack-Adams, remis à l’entraîneur-chef par excellence.

« Il y a eu des problèmes de constance, a déclaré directeur général Kelly McCrimmon durant un point de presse à Ottawa, où les Golden Knights joueront jeudi. Nous sommes comme nombre d’équipes, nous avions de très grandes attentes et nous les avons toujours.

« Nous sommes en bonne posture, au cœur de la lutte, alors ce n’est pas comme si quelque chose s’était brisé que nous n’avions plus le choix. C’était une situation dans laquelle nous croyions qu’il fallait être proactifs pour le bien de notre organisation. »

Gallant est le septième entraîneur-chef à perdre son emploi depuis le début de la présente campagne.

DeBoer lui succède, un mois après avoir subi le même sort. Les Sharks de San José lui ont montré la porte en décembre.

« Ses équipes sont toujours bien préparées et bien dirigées, a ajouté McCrimmon au sujet de DeBoer. C’est un gars intelligent. Ses équipes ont toujours été fortes au chapitre des unités spéciales. Il s'est rendu en finale de la Coupe Stanley avec deux équipes. Il a connu beaucoup de succès dans la LNH comme entraîneur-chef et je crois qu’il va continuer dans cette veine ici. »

Les Golden Knights seront à Montréal samedi, deux jours après avoir affronté les Sénateurs.

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