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Bouchard peine, mais accède au 2e tour des qualifications à Melbourne

Eugenie Bouchard

Photo : La Presse canadienne / Chris Symes

Radio-Canada

Après une âpre bataille, Eugenie Bouchard est finalement venue à bout de celle qui la précède au classement de la WTA, mardi, lors de son premier match de qualifications aux Internationaux d'Australie.

La Canadienne, 211e au classement de la WTA, a vaincu la Chinoise You Xiaodi, 210e, en trois manches de 4-6, 7-6 (7/4) et 6-1 après 2 h 53 min sur le terrain envahi par un nuage de fumée.

Au total, les deux joueuses se sont échangé 13 bris de service, dont 8 dans la seule seconde manche, sans compter les 5 au bris d'égalité!

Entre la seconde et la troisième manche, Bouchard a pris un long temps d'arrêt et a consulté une thérapeute pour des douleurs, possiblement dans la région des abdominaux qui l'ont d'ailleurs souvent fait souffrir par le passé.

Ensuite, en début de dernière manche, c'est You qui a demandé la thérapeute pour un problème à l'épaule.

La Québécoise a conclu la rencontre avec 35 coups gagnants contre 54 fautes directes.

Quart de finaliste à Auckland la semaine dernière, Bouchard a rendez-vous au prochain tour avec l'Australienne Maddison Inglis, 21e tête de série et 130e à la WTA.

Des entraînements suspendus

La fumée dégagée par les incendies qui ravagent la région a contraint les organisateurs à suspendre les entraînements prévus mardi.

L'Allemand Alexander Zverev et le Belge David Goffin auraient dû être les premiers à s'entraîner sur les courts du Melbourne Park, suivis par le numéro un mondial Rafael Nadal.

Le Grec Stefanos Tsitsipas, l'Américaine Coco Gauff et la Tchèque Karolina Pliskova ont eux aussi été contraints de suspendre leurs entraînements.

« L'entraînement a été suspendu temporairement ce matin en raison de la mauvaise qualité de l'air », ont indiqué les organisateurs dans un communiqué, précisant que les matchs de qualification allaient toutefois se dérouler comme prévu.

« Les conditions sur place s'améliorent et sont constamment surveillées », a-t-on ajouté.

Les prochaines décisions seront prises en consultation avec une équipe médicale et avec le Bureau de météorologie australien, précisent les organisateurs.

« Comme toujours, la santé et la sécurité de nos joueurs, de notre personnel et de nos partisans sont nos priorités », ont-ils assuré.

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