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Les Alouettes embauchent Maciocia comme DG et Cecchini comme président

Danny Maciocia et Mario Cecchini

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Radio-Canada

Danny Maciocia est le nouveau directeur général des Alouettes et Mario Cecchini, leur nouveau président, a annoncé l’équipe en conférence de presse, lundi matin, à Montréal.

Gary Stern, l'un des deux nouveaux propriétaires des Moineaux, était sur place pour l'annonce. Les embauches pour compléter l'état-major montréalais sont désormais achevées.

Maciocia, 52 ans, fait le saut de l'autre côté de la montagne en renonçant à son poste d'entraîneur-chef des Carabins de l'Université de Montréal, qu'il occupait depuis novembre 2010. Il a conduit les Bleus au titre national en 2014 et à deux autres finales de la Coupe Vanier (2015 et 2019), qu'il a perdues.

Il a déjà été DG dans la Ligue canadienne de football (LCF), avec les Eskimos d'Edmonton, de 2008 à 2010.

De 1996 à 2001, il a fait partie des Alouettes dans diverses fonctions, d'instructeur du contrôle de la qualité à coordonnateur offensif, en passant par entraîneur des porteurs de ballon.

Son nom est rattaché à deux conquêtes de la Coupe Grey des Eskimos, d'abord en 2003 lorsqu'il agissait à titre de coordonnateur offensif, puis en 2005 comme entraîneur-chef.

Aujourd’hui, je réalise enfin un rêve que je caresse depuis longtemps en étant nommé directeur général de l’équipe de football professionnel de ma ville natale. Il y a longtemps que je voulais revenir avec les Alouettes afin d’aider cette organisation à retrouver ses lettres de noblesse et me voilà en excellente position pour le faire.

Danny Maciocia, directeur général des Alouettes

« Je ne fais qu'une garantie, je vais tout donner pour cette équipe. C'est un rêve qui devient réalité, a ajouté Maciocia. Je veux qu'on se rapproche des équipes universitaires du Québec, on aura le plus de Québécois possible avec l'équipe. »

Il sourit en conférence de presse.

Danny Maciocia revient avec les Alouettes.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Maciocia succède à Kavis Reed, congédié en cours de saison en raison « d'un manquement de nature administrative », tandis que Cecchini remplace Patrick Boivin, remercié il y a une dizaine de jours par la Ligue canadienne de football lorsqu'elle s'assurait de la gestion des activités de l'équipe.

Par le passé, Cecchini a entre autres rempli les rôles de président de Corus Médias et de président-directeur général de RNC Médias.

Le mandat est clair et comme je les aime : arrange-toi pour que ça marche.

Mario Cecchini, président des Alouettes

« Nous avons tous [les] trois le même objectif, et je sais qu'il en va de même pour coach [Khari] Jones, soit de faire de cette organisation une force de la LCF à nouveau. Nous savons tous ce que ça prend pour continuer de construire sur les fondations établies en 2019, et nous allons nous dépasser afin de livrer la marchandise », a déclaré Cecchini.

Les Alouettes ont mis un frein cet automne à quatre absences consécutives des éliminatoires. Pas moins de cinq entraîneurs se sont relayés à la barre de l'équipe de 2015 à 2018, période noire pendant laquelle elle n'a remporté que 21 victoires en 72 matchs.

Les Moineaux ont conclu la campagne 2019 au 2e rang de leur division avec une fiche de 10-8 et ont baissé pavillon en demi-finale de l'Est devant les Eskimos.

« Mon premier message est pour nos partisans : soyez assurés que tous les efforts seront déployés afin d’offrir un produit excitant sur le terrain, a mentionné Cecchini. Je veux aussi dire à la communauté d’affaires que nous vous approcherons prochainement afin de vous démontrer que les Alouettes représentent une occasion d’affaires de qualité. »

Sous le même toit

Bien connu dans le paysage médiatique québécois, Mario Cecchini désire effectuer de grandes avancées au cours des 24 prochains mois dans le dossier des installations des Alouettes. L'équipe joue dans un stade appartenant à l'Université McGill et s'entraîne au stade olympique, où se trouvent les bureaux des membres de la direction.

C'est une priorité très, très claire avec Gary [Stern] d'unir les gens sous le même toit, ce qui veut dire trouver un terrain et tout ça, mais aussi avoir un terrain de pratique à proximité. C'est plus qu'un enjeu, c'est plus qu'un souhait, c'est une priorité. Je m'attends à travailler là-dessus dès la semaine prochaine.

Mario Cecchini, président des Alouettes
Il attend une question d'un journaliste.

Mario Cecchini

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Parmi les chantiers auxquels Maciocia compte s'attaquer en vue de la prochaine saison, le Montréalais cible la pression exercée sur les quarts-arrières adverses, un impératif au football à trois essais. La faible récolte de 27 sacs en 2019 avait conféré à l'équipe le 9e et dernier rang dans la ligue.

Moins d'un mois sépare la nomination de Maciocia de l'ouverture du marché des joueurs autonomes, un moment charnière de l'intersaison qui commencera le 11 février. Le demi défensif Patrick Levels et le plaqueur Ryan Brown, auteurs de cinq et trois sacs, sont sans contrat.

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