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Incendies en Australie : Serena Williams fait don de sa bourse aux victimes

L'Américaine célèbre un premier titre en trois ans à Auckland.

Elle tient le trophée dans la main droite et sa fille dans l'autre.

Serena Williams avec sa fille Alexis Olympia Ohanian

Photo : Associated Press / Chris Symes

Agence France-Presse

Privée de titre depuis les Internationaux d’Australie en 2017, Serena Williams a mis fin à sa disette dimanche, au tournoi d'Auckland, en Nouvelle-Zélande.

L'Américaine de 38 ans a annoncé qu'elle allait reverser ses gains, soit un chèque de 43 000 $ US aux victimes des incendies dans l'est de l'Australie. Ces feux de forêt ont déjà ravagé plus de 8 millions d'hectares, provoqué la mort d'au moins 26 personnes, détruit plus de 2000 habitations et tué un milliard d'animaux.

Je joue en Australie depuis plus de 20 ans et c'est vraiment dur pour moi de regarder les infos et de voir ce qui s'y passe, tous ces incendies... ces animaux [morts] et tous ces gens qui ont perdu leur logement.

Serena Williams

Avec cette victoire face à sa compatriote Jessica Pegula, 82e mondiale, en deux manches de 6-3 et 6-4, la cadette des sœurs Williams a décroché le 73e titre de sa carrière, le premier en tant que mère. Elle a donné naissance à une fille prénommée Olympia en septembre 2017.

Depuis son retour à la compétition, en mars 2018 à Indian Wells, elle avait disputé cinq finales, dont quatre en grand chelem, mais les avait toutes perdues. Elle avait ainsi chuté sur la dernière marche à Wimbledon et aux Internationaux des États-Unis en 2018, de nouveau à Wimbledon et à Flushing Meadows l'an passé, ainsi qu'à Toronto contre la Canadienne Bianca Andreescu.

« Cela faisait longtemps. Je pense que vous pouvez lire le soulagement sur mon visage », a souligné après la rencontre la championne qui a en revanche perdu la finale du double aux côtés d'une ex-première mondiale dont elle est proche, la Danoise Caroline Wozniacki.

Le tournoi d'Auckland n'a rien à voir, pour ce qui est du prestige, avec toutes ces épreuves où l'ancienne reine de la WTA avait échoué ces deux dernières années.

Il s'agissait surtout pour l'Américaine de soigner sa préparation en vue des Internationaux d’Australie programmés du 20 janvier au 2 février à Melbourne, où elle tentera une fois encore d'égaler le record de titres majeurs. Un seul trophée la sépare de l'Australienne Margaret Court qui en détient 24.

Elle crie après sa victoire.

Serena Williams

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

À Melbourne, Serena Williams devra remporter sept matchs et écarter très certainement des adversaires bien plus coriaces que celles rencontrées cette semaine. À Auckland, la joueuse la mieux classée qu'elle a affrontée était sa jeune compatriote de 18 ans, Amanda Anisimova, 25e mondiale, samedi en demi-finales.

C'est face à cette pépite d'origine russe, qui s'était révélée l'an passé en atteignant le dernier carré de Roland-Garros, qu'elle a accompli sa prestation la plus significative de la semaine, n’accordant que deux jeux.

« J'étais vraiment en état de grâce aujourd'hui. Je savais que j'affrontais une excellente joueuse et qu'il fallait que je m'applique », avait-elle dit.

Les autres adversaires que Serena Williams a battues en Nouvelle-Zélande sont l'Italienne Camila Giorgi, ex-26e mondiale descendue au 99e rang (1er tour), l'Américaine Christina McHale (86e, 2e tour), l'Allemande Laura Siegemund (73e, quarts de finale) et donc Pegula dimanche dans l'épilogue du tournoi.

L'Américaine de 25 ans, qui avait remporté son premier (et unique) trophée l'an passé à Washington, n'avait pas la faveur des pronostics, mais ne s'est pas démontée pour autant. Victorieuse de Wozniacki en demi-finales samedi, Pegula a poursuivi sur sa lancée, se payant le culot de briser d'entrée Williams.

La native de Buffalo, dans l'État de New York, a mené 3-1 avant que Williams n'accélère pour aligner cinq jeux d’affilée et s'adjuger la première manche. Dans la seconde, elle a fait plier Pegula dès son deuxième jeu de service (2-1) et a conservé son avantage jusqu'au bout.

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