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Kovalchuk met fin en prolongation à la séquence de huit défaites du Canadien

Nick Suzuki (no 14) et Ilya Kovalchuk (no 17)

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Radio-Canada

Le premier but d'Ilya Kovalchuk dans l'uniforme du Canadien aura été décisif. L'attaquant russe a mis fin à la séquence d'insuccès de sa nouvelle équipe en marquant en prolongation pour vaincre les Sénateurs 2-1, samedi soir, à Ottawa.

Nick Suzuki a marqué le seul but du CH en temps réglementaire, d'un tir franc de la pointe en avantage numérique, en première période.

Incapable de creuser l'écart par la suite, le Tricolore a perdu son avance pour la troisième fois de la semaine quand Drake Batherson a inscrit son premier but de la saison, avec 6:30 à jouer à la troisième période.

Puis Kovalchuk, qui en était à son quatrième match avec le Canadien, a soulagé les siens lorsque son tir à bout portant lors d'un deux contre un a trompé Marcus Hogberg (23 arrêts), avec 52 secondes à faire à la prolongation.

« C'est un joueur qu'on voulait avoir pour ce genre de circonstances, a affirmé l'entraîneur-chef Claude Julien à propos du Russe de 36 ans. Outre son but, il fait de bons jeux, il effectue des passes qui mènent à des occasions de marquer et il est discipliné. Je trouve qu'il achète ce qu'on veut accomplir avec cette équipe. »

Sans le brio de Carey Price, la prolongation n'aurait peut-être pas eu lieu. Il a tenu le coup en troisième période, pendant que ses coéquipiers ont été dominés 16-2 au chapitre des tirs. Il a effectué 41 arrêts pour obtenir une 17e victoire cette saison.

« Carey a été vraiment bon ce soir, a ajouté Julien. Le gardien doit nous donner une chance de gagner et c'est ce qu'il a fait. Il mérite beaucoup de crédit pour la victoire de ce soir. »

Les Sénateurs, dans une séquence aussi difficile que le Canadien, a subi par le fait même une septième défaite d'affilée et une deuxième en 24 heures après 60 minutes de jeu.

La dernière victoire des hommes de Claude Julien remontait au 23 décembre contre les Jets de Winnipeg. Celle des Sénateurs s'est produite le même soir contre les Sabres de Buffalo.

Le Bleu-blanc-rouge reprendra l'action lundi soir en accueillant les Flames de Calgary au Centre Bell.

Par ailleurs, l'attaquant Brendan Gallagher a raté le match en raison de maux de tête. Claude Julien a confirmé que Gallagher était demeuré à Montréal et qu'il restait sous évaluation.

Avec les informations de La Presse canadienne

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