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Ashleigh Barty battue dès son premier match de la saison à Brisbane

Elle lève une main pour saluer la foule en quittant le court.

L'Australienne Ashleigh Barty

Photo : Getty Images / AFP/PATRICK HAMILTON

Agence France-Presse

La no 1 mondiale Ashleigh Barty a subi la défaite dès son entrée en lice, jeudi, à Brisbane, dans son premier match en simple cette saison.

Barty, 23 ans, s’est inclinée devant l'Américaine Jennifer Brady, 53e au classement de la WTA, en deux manches de 6-4 et 7-6 (7/4) après 1 h 31 min de jeu.

L'Australienne, lauréate de son premier titre en tournoi du grand chelem en 2019, à Roland-Garros, a été crucifiée par les vigoureux services de son adversaire.

« C'est Jen qui a mené le match, elle a fait preuve d'initiative et s'est installée au centre du court, a déclaré Barty. Il faut reconnaître sa supériorité. »

Elle a balayé l'idée selon laquelle elle pourrait avoir du mal à vivre avec son nouveau statut de meilleure joueuse du monde à quelques jours du coup d'envoi des Internationaux d'Australie, premier rendez-vous majeur de l'année du 20 janvier au 2 février.

« La pression, elle vient de vous, a-t-elle lancé aux journalistes. Mais cela ne change pas ma façon de m'entraîner, la façon dont mon équipe et moi, on travaille, cela ne change pas la personne que je suis. »

Brady, issue des qualifications, a inscrit la victoire la plus retentissante de sa jeune carrière. Elle n'avait jamais battu de joueuse parmi les 10 meilleures du monde en 7 tentatives.

Elle avait vaincu au tour précédent l'ancienne no 1 mondiale, la Russe Maria Sharapova, en trois manches de 3-6, 6-1 et 7-6 (7/3).

« Je suis très heureuse d'avoir décroché cette victoire, a souligné Brady. C'est un peu surréaliste, je suis super contente et je suis encore sous le choc, mais j'ai vraiment bien joué aujourd'hui. »

Elle tentera à 24 ans d'obtenir un billet pour sa première demi-finale d'un tournoi de la WTA face à Petra Kvitova (no 5). La Tchèque a dominé la Russe Liudmila Samsonova, 129e mondiale, en deux manches de 6-3 et 6-2.

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