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Mesut Özil défend les Ouïgours, la Chine retire des ondes un match d'Arsenal

Il regarde au loin pendant un match de soccer.

Mesut Özil

Photo : AFP / DANIEL LEAL-OLIVAS

Agence France-Presse

La chaîne publique chinoise CCTV a retiré de sa programmation le match de Premier League entre Arsenal et Manchester City, dimanche, après le soutien public du milieu des Gunners Mesut Özil aux Ouïgours du Xinjiang.

L'international allemand d'origine turque avait condamné vendredi sur les réseaux sociaux la répression de la Chine contre la minorité musulmane dans sa région occidentale, tout en critiquant les pays musulmans de ne pas l'avoir dénoncée.

« Des corans sont brûlés... des mosquées détruites... les écoles islamiques interdites... des intellectuels religieux tués les uns après les autres... Des frères envoyés par la force dans des camps », s'était-il indigné dans un message diffusé en turc sur Twitter et Instagram.

« Les musulmans restent silencieux. On n'entend pas leur voix », avait-il ajouté dans son message, où figure à l'arrière-plan le drapeau de ce que les séparatistes ouïgours appellent le Turkestan oriental.

La rencontre devait initialement être retransmise en direct par la chaîne sportive de CCTV peu après minuit, lundi, selon un programme publié précédemment sur le compte officiel de la ligue.

Toutefois, dimanche, CCTV a remplacé le match prévu à son programme par celui opposant Tottenham et Wolverhampton, présenté en différé.

Samedi, Arsenal a pris ses distances par rapport aux propos d'Özil, affirmant que le club a « toujours adhéré au principe de ne pas s'impliquer dans la politique ».

Le numéro 10 des Gunners, 31 ans, s'est rapproché ces dernières années du président turc Recep Tayyip Erdogan, à la tête d'un des rares pays à majorité musulmane critique du traitement des Ouïgours en Chine.

Des photos d'Özil aux côtés de l'homme fort d'Ankara avaient créé une polémique en Allemagne à l'approche de la Coupe du monde de 2018.

Des organisations de défense des droits de l'homme et des experts accusent Pékin d'avoir interné jusqu'à un million de musulmans au Xinjiang, principalement ouïgours, dans des camps de rééducation politique.

Pékin dément ce chiffre et parle de « centres de formation professionnelle », destinés à aider la population à trouver un emploi et à l'éloigner de la tentation de l'islamisme et du terrorisme.

Aux États-Unis, la Chambre des représentants a adopté début décembre un projet de loi appelant à des sanctions contre Pékin en réponse à l'internement de musulmans ouïgours.

Le basketball américain s'était également vu infliger des mesures de rétorsion du diffuseur chinois après le soutien du directeur général des Rockets de Houston, Daryl Morey, aux manifestants prodémocratie de Hong Kong, entraînant des tensions diplomatiques entre les deux pays.

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