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Paris 2024 : les épreuves olympiques de surf auront lieu à Tahiti

Un athlète de surf en action sur une vague

Le site de Teahupoo

Photo : Getty Images / AFP/BRIAN BIELMANN

Agence France-Presse

Le comité d'organisation des Jeux olympiques (COJO) de 2024 à Paris a officialisé jeudi le choix de l'île polynésienne de Tahiti pour accueillir les épreuves de surf.

Les épreuves de planche courte (shortboard), disputées par 24 hommes et 24 femmes, auront lieu sur le site de Teahupoo, connu pour offrir l'une des vagues les plus vigoureuses, spectaculaires et périlleuses du monde, ont décidé les membres du conseil d'administration des Jeux de Paris 2024, qui rassemble les parties prenantes des Jeux (COJO, État, collectivités et mouvement sportif).

Ce choix doit être validé par la commission exécutive du Comité international olympique (CIO), le 8 janvier.

« C'est une surprise hyper agréable et la reconnaissance de notre histoire, c'est redonner ses titres de noblesse à la Polynésie où le surf a débuté », a dit à l'AFP le président de la Fédération tahitienne de surf, Lionel Teihotu.

Située dans l’océan Pacifique Sud, à 15 000 km de Paris, avec un décalage horaire de 12 h, l'île polynésienne, étape du circuit professionnel masculin de surf, était en concurrence avec trois sites dans le sud-ouest de la métropole (Biarritz, Lacanau et Hossegor-Seignosse-Capbreton) et un en Bretagne (La Torche).

Selon le COJO, les critères de coût financier ou d'impact environnemental ne permettaient pas de distinguer nettement les candidatures, mais « le critère sportif » a été décisif.

Teahupoo offre des garanties plus fortes d'avoir une houle suffisante pour des vagues optimales durant la période estivale, a expliqué le COJO, qui a commandé une étude à Météo France.

Ce choix pose néanmoins question, car Teahupoo n'est pas surfé par les femmes dans le cadre de leur circuit professionnel, la vague étant jugée à l'heure actuelle trop dangereuse.

« On peut placer les filles à un moment de la journée où les vagues sont moins puissantes, on a les moyens de prévoir ça maintenant. Et ça permettra aux filles de surfer aussi Teahupoo », estime Lionel Teihotu.

« L'ensemble des 48 athlètes participant aux compétitions auront ainsi l’occasion de vivre la deuxième semaine des Jeux depuis le village olympique, au cœur de leur délégation, à Paris et en Seine-Saint-Denis, et de participer à la cérémonie de clôture », a par ailleurs précisé le COJO.

Le conseil d’administration du COJO a également approuvé jeudi le choix de la place de la Concorde pour accueillir, au cours de la quinzaine olympique (du 26 juillet au 11 août) cinq sports urbains : la planche à roulettes, le BMX figures libres, le breakdance, le basketball à trois contre trois et l’escalade.

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