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Kawhi Leonard vainc les Raptors et réussit son retour à Toronto

Kyle Lowry et Kawhi Leonard

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Radio-Canada

Le retour de Kawhi Leonard à Toronto s'est déroulé comme prévu pour le principal intéressé, moins pour les Raptors, défaits 112-92 mercredi par les Clippers de Los Angeles.

La vedette de l'édition 2018-2019 des Raptors, qui a mené la troupe torontoise aux grands honneurs, a inscrit 23 points, 6 passes et 5 rebonds à son premier match dans la Ville Reine depuis qu'il s'est entendu avec les Clippers en juillet.

« J'aime toujours la ville. Et vous savez, les joueurs de l'autre côté, je les aime tous et ne leur souhaite que le meilleur », indique Leonard.

Celui-ci a reçu sa bague de championnat des mains de Kyle Lowry au cours d'une cérémonie d'avant-match sur le court. Les supporteurs présents n'avaient d'yeux que pour leur héros du dernier printemps avant même le premier coup de sifflet.

« C'était génial, c'était un grand moment, lance Leonard. Ils ont fait un excellent travail pour tout mettre cela en place, avec tous les joueurs qui ont gagné avec moi et qui m'ont présenté la bague. »

C'est toujours bien de voir des gars obtenir une bague, surtout lorsqu'ils font maintenant partie de votre équipe. C'est différent, cependant. C'est vraiment cool parce qu'il était le leader du groupe, il est revenu la chercher devant la foule. Je ne l'ai jamais vécu comme ça.

Doc Rivers, entraîneur-chef des Clippers de Los Angeles

Les Raptors ont connu un deuxième quart horrible, truffé de revirements, de fautes et de mauvaises décisions tactiques. Rondae Hellis-Jefferson a notamment écopé de quatre fautes en cinq minutes.

L'entraîneur-chef Nick Nurse a exprimé son mécontentement aux officiels sur la dernière séquence, et l'arbitre lui a attribué une faute technique.

Pascal Siakam a pour sa part vécu un match en deux temps. Très discret au début, puis beaucoup plus fort sur le plan défensif en deuxième moitié de rencontre, il a mené les siens avec 24 points.

Lors du premier rendez-vous entre les deux équipes cette saison, le 11 novembre à Los Angeles, les Clippers s'étaient imposés 98-88.

Les Raptors ont désormais perdu quatre de leurs cinq derniers duels et trois de manière consécutive à domicile. Rappelons qu'ils ont amorcé la saison avec un dossier de 9-0 dans la Ville Reine.

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