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Rugby à 7 : les Canadiennes si près de la victoire à Dubaï

Elle court avec le ballon dans la main droite.

Karen Paquin

Photo : Rugby Canada

Radio-Canada

Les Canadiennes sont passées à un cheveu samedi de savourer le titre à la Série mondiale de rugby à 7 à Dubaï. Elles ont plutôt perdu dans les derniers instants de la finale.

Les représentantes de l'unifolié ont baissé pavillon 17-14 devant les Néo-Zélandaises, après avoir détenu les commandes par deux points avec une vingtaine de secondes à écouler au match ultime.

« Nous avons eu l'impression que la victoire nous a glissée entre les doigts à la dernière minute », affirme Karen Paquin.

Je pense que nous pouvons garder la tête haute dans la défaite parce que nous avons fait un bon match collectif. Ça nous fait plutôt une base solide sur laquelle construire pour les prochains tournois.

Karen Paquin

Gayle Broughton a inscrit l'essai décisif pour permettre aux championnes en titre de la saison 2018-2019 de l'emporter.

Paquin et Julia Greenshields ont chacune atteint la zone des buts, d'abord à la 3e minute, puis à la 7e. Ghislaine Landry a par la suite réussi les convertis.

Élue joueuse par excellence, Stacey Waaka a marqué les deux autres essais de la sélection néo-zélandaise.

Avant de se mesurer aux favorites, les Canadiennes avaient indiqué la porte de sortie 26-12 aux Australiennes dans le carré d'as et 19-7 aux Françaises en quarts de finale.

Elles avaient précédemment affiché un dossier de deux victoires contre un revers dans la phase de groupe, leur conférant le 2e échelon. Les Américaines, détentrices de la médaille de bronze aux Émirats arabes unis, leur avaient infligé une défaite.

« Je suis contente de mon travail offensif. Je pense que j'ai augmenté ma confiance en attaque tout au long du tournoi, confie Paquin. Par contre, je ne suis pas satisfaite de ma défense, j'ai été en dessous de mes attentes sur ce plan, donc j’ai une grosse semaine de travail qui m'attend. »

De son côté, l'équipe masculine canadienne n'a pas réussi vendredi à obtenir sa qualification pour les quarts de finale qui ont été disputés samedi.

La troisième manche de la Série mondiale de rugby à 7, qui en compte désormais huit dans le volet féminin, soit deux de plus que l'an dernier, se déroulera du 13 au 15 décembre au Cap, en Afrique du Sud.

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