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Mahler gâche la fête des Français à Val Thorens, Hoffos encore sur le podium

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Kristofor Mahler

Kristofor Mahler

Photo : Canada Alpin / GEPA

Radio-Canada

Le Canadien Kristofor Mahler a devancé en finale les Français Bastien Midol et Jean-Frédéric Chapuis, en ski cross, à la Coupe du monde de Val Thorens samedi.

Kevin Drury et Brady Leman ont fini respectivement 5e et 6e. Christopher Delbosco a conclu au 18e échelon.

Mahler, qui se remet d’une blessure, a décroché son premier podium sur le circuit. Il a toutefois dû se battre en quarts de finale et en demi-finales. Il a réussi à rester en avant du peloton tout au long de la grande finale.

« Après deux longues années de rééducation et de journées d’absence, je n’arrive même pas à y croire, a-t-il dit. C’est sûr que c’est une belle façon de revenir. Je suis resté concentré et nous avons trouvé quelques lignes qui fonctionnaient. »

Mahler a senti que cette journée était le point culminant des efforts qu’il a déployés pour revenir sur la neige.

« La première chose que j’ai apprise après mes blessures, c’est qu’on ne fait pas de gros gains tous les jours, mais ce sont les petits gains qui nous permettent d’avancer », a-t-il ajouté.

Quant aux autres Canadiens en lice, Carson Cook a terminé 26e, Zach Belczyk 27e.

La Canadienne Courtney Hoffos a pris la 3e position. Elle a devancé sa compatriote India Sherret. La victoire est allée à la Suisse Fanny Smith.

C'est une deuxième médaille en deux jours pour Hoffos, qui en est à sa première saison complète avec l’équipe de Coupe du monde. Elle avait remporté la médaille d'argent vendredi.

« C’est tellement amusant. Je me concentre sur une manche à la fois et j’essaie de skier vite, a dit Hoffos. Je suis très contente d'obtenir de bons résultats et d’inspirer les jeunes skieurs au pays. »

Phelan se fracture la main

Tir groupé des Canadiennes dans le top 10 : Zoe Chore a fini 8e, Marielle Thompson 9e, Brittany Phelan 10e, Abby McEwen 25e.

Il est à noter que Phelan a conclu la compétition malgré une fracture à la main gauche qu’elle s’est infligée vendredi.

« Je savais que je n’allais pas avoir un bon résultat. Mais avec une course prudente, je pouvais aller chercher quelques points (pour le classement général), et c’est ce que j’ai fait », a-t-elle expliqué.

Brittany Phelan

Brittany Phelan

Photo : The Associated Press / Rick Bowmer

Phelan a longuement hésité avant de prendre part à l’épreuve de samedi.

« La dernière chose que je voulais, c'était d’aggraver ma blessure au point d’avoir besoin d’une opération », a-t-elle admis.

Avant l’incident, la Québécoise avait pris le 2e rang des qualifications, ce qui présageait une bonne première course en Coupe du monde.

« C’est un terrible début de saison. C’est décevant de savoir que je vais devoir courir la première moitié de la saison avec une main cassée, précise-t-elle. Je suis tout de même chanceuse que ce soit ma seule blessure et contente d’être capable de continuer la compétition. »

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