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Jesperi Kotkaniemi souffre d'une commotion cérébrale

L'attaquant du Canadien a été solidement frappé par le défenseur Nikita Zadorov.

Il grimace et tente de se relever.

Jesperi Kotkaniemi a quitté la rencontre dès la deuxième minute en première période.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

Jesperi Kotkaniemi a subi une commotion cérébrale en première période du match de jeudi contre l'Avalanche, a annoncé l'entraîneur-chef du Canadien Claude Julien, vendredi.

Le Finlandais a quitté la rencontre dès sa première présence sur la glace après avoir été violemment percuté par Nikita Zadorov.

Le Moscovite de 1,98 m (6 pi 6 po) et 107 kg (235 lb) a légèrement levé son genou avant l'impact et a semblé projeter Kotkaniemi au sol, ce qui avait fait réagir Julien après la rencontre.

« Je n’aime pas ça parce que son pied a levé et est allé derrière la jambe de Kotkaniemi. Ce n’est pas le croc-en-jambe typique où il glisse son pied directement en dessous, mais il a utilisé le haut de son corps pour le renverser. À mon avis, c’est un coup salaud », avait laissé tomber l’entraîneur jeudi soir.

« C’est à la ligue de décider si elle revoit ça. Quand j’ai parlé aux gens de la haute direction de l’équipe, ils pensaient que c’était un coup qui mérite une suspension. C’est un jeu très, très dangereux », avait-il ajouté.

Or, la LNH a confirmé vendredi que Nikita Zadorov ne sera pas suspendu pour son geste.

Sur la séquence, Kotkaniemi est tombé directement sur la tempe et a dû être escorté hors de la patinoire par ses compatriotes Joel Armia et Artturi Lehkonen.

Il s'agit d'une deuxième blessure majeure pour le jeune centre de 19 ans cette saison. Il a été contraint de rater sept rencontres à la fin d'octobre et au début de novembre en raison d'un problème à l'aine.

Le troisième choix du repêchage en 2018 a offert des performances en dents de scie jusqu'à présent et totalise 3 buts et 2 passes en 22 rencontres.

Julien a également confirmé qu'en l'absence de Kotkaniemi, Charles Hudon sera de retour dans la formation.

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