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Le tennis australien rendra hommage à Margaret Court, mais dénonce ses propos

Elle frappe une balle.

Margaret Court en finale du tournoi de Wimbledon en 1970.

Photo : Getty Images / Frank Tewkesbury

Agence France-Presse

Le cinquantenaire du grand chelem remporté en 1970 par Margaret Court sera célébré aux Internationaux d’Australie en janvier, a annoncé samedi la Fédération australienne, qui fustige cependant les idées dégradantes de la championne sur l'homosexualité et le mariage gai.

« La Fédération australienne respecte Margaret (Court) pour sa carrière incomparable et l'accueillera aux Internationaux d’Australie pour marquer l'anniversaire de cette date importante dans sa carrière », a expliqué dans un communiqué Tennis Australia, qui célébrera la performance de Court par une série d'événements tout au long du tournoi.

« La fédération australienne ne partage pas les idées personnelles de Margaret, qui a rabaissé et blessé beaucoup de membres de notre communauté depuis quelques années », a précisé Tennis Australia.

La joueuse australienne aux 24 trophées majeurs – record absolu dames et messieurs confondus – avait remporté en 1970 les quatre tournois du grand chelem, un exploit réalisé par deux autres joueuses seulement, l'Américaine Maureen Connolly en 1953 et l'Allemande Steffi Graf en 1988.

Début novembre, elle s'était inquiétée de n'avoir toujours pas été contactée par sa fédération à deux mois des Internationaux d’Australie qui se dérouleront du 20 janvier au 2 février à Melbourne.

Les propos polémiques au sujet de l'homosexualité et du mariage gai de celle qui est aujourd'hui pasteur ont ces dernières années défrayé la chronique. Ils ont été dénoncés par les ex-no 1 mondiales Billie Jean King et Martina Navratilova, toutes deux homosexuelles.

Margaret Court a affirmé avoir hâte de se rendre à Melbourne pour assister à l'hommage qui lui sera rendu.

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