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Lewis Hamilton en pole position, Lance Stroll 12e sur la grille à Abou Dhabi

Il passe sous une passerelle.

Lewis Hamilton en pole position à Abou Dhabi

Photo : Getty Images / Clive Mason

Radio-Canada

Lewis Hamilton a obtenu samedi la pole position à Abou Dhabi, 21e et dernier Grand Prix de la saison. Lance Stroll bien placé pour marquer des points.

Le pilote britannique de Mercedes a devancé au chrono son coéquipier Valtteri Bottas et le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull).

Cela dit, Bottas devra reculer en fond de grille, dimanche, car il est sous le coup d'une pénalité à cause d'un changement non autorisé de son groupe propulseur.

Il serre les poings.

Lewis Hamilton

Photo : Getty Images / Dan Istitene

Pour Hamilton, c'était sa première position de tête depuis le 27 juillet en Allemagne, la 88e de sa carrière, et il partagera la première ligne avec Verstappen.

« Ça fait longtemps que j'essayais de retrouver la pole, a-t-il dit. L'équipe a travaillé très dur pour aller chercher ces millisecondes. En essais libres, vendredi, j'ai été un peu brouillon, alors je me suis forcé à rester concentré en qualification. »

Les pilotes Mercedes-Benz ont été les seuls en qualification à tourner dans les 94 secondes au tour.

La deuxième ligne de la grille sera occupée par les pilotes de Ferrari, le Monégasque Charles Leclerc et l'Allemand Sebastian Vettel. Sur la troisième ligne, on retrouvera le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull) et le Britannique Lando Norris (McLaren).

Le Canadien Lance Stroll (Racing Point) a enregistré le 13e temps et partira de la 12e place en raison de la pénalité à Bottas.

Son coéquipier, Sergio Pérez, partira juste devant lui, de la 10e place.

« On a raté de peu Q3, a analysé Stroll. Mais bel effort de l'équipe. Sans être pleinement satisfait de mes tours en Q1, je suis passé à Q2. Avec la 12e place sur la grille, nous pourrons choisir nos pneus pour le départ. On a de bonnes chances de marquer des points, car la voiture réagit bien en configuration course. »

Après Stroll, Latifi

Le Canadien Nicholas Latifi, nouvellement promu en F1 chez Williams en 2020, a terminé 7e samedi de l'avant-dernière course de la saison de F2, la course principale de 31 tours à Abou Dhabi.

Le pilote canadien tente de conclure la saison en deuxième position du classement. Le titre ayant déjà été remporté par le Néerlandais Nick de Vries, qui part en formule E.

Il roule près des vibreurs.

Nicholas Latifi en F2 avec l'équipe Dams

Photo : FIA Formula 2 Championship

Le coéquipier de Latifi, l'Espagnol Sergio Sette Camara, a gagné la course principale. Les points marqués par les deux pilotes permettent à l'équipe Dams de remporter le titre des constructeurs en F2.

Il reste une seule course au calendrier : une course sprint de 22 tours qui sera disputée dimanche avant le Grand Prix de F1.

Hamilton se rapproche de Ferrari

Lewis Hamilton ne fait rien pour taire les rumeurs d'un éventuel transfert vers Ferrari. Il a admis samedi avoir été flatté d'entendre les commentaires élogieux du directeur sportif de l'écurie italienne.

Mattia Binotto a dit que le Britannique était un « pilote époustouflant. Nous sommes heureux de savoir qu'il deviendra disponible à compter de 2021 ».

Hamilton félicite Charles Leclerc en plaçant sa main droite sur son épaule gauche.

Lewis Hamilton (de dos) et Charles Leclerc

Photo : Getty Images / Mark Thompson

Hamilton est l'un des nombreux pilotes de F1 dont le contrat arrivera à échéance à la fin de la prochaine saison.

« Je crois que c'est la première fois que je reçois des compliments de Ferrari en 13 ans. Merci. Je vais les prendre, a dit Hamilton en riant alors qu'il répondait aux commentaires émis par Binotto. Ça a pris toutes ces années pour reconnaître [mon talent]. Je crois qu'il n'est jamais trop tard pour bien faire envers autrui. »

Le Britannique de 34 ans, dont le salaire est estimé à 57 millions de dollars américains, a été questionné à maintes reprises quant à la perspective qu'il puisse se joindre à l'écurie italienne.

« C'est une équipe que j'ai toujours respectée, a dit Hamilton. Quand tu obtiens son respect, alors c'est bien. Qui sait à quoi ressemblera le marché des pilotes la saison prochaine? Cependant, pour être honnête, je dois admettre que je ne pense pas à ça actuellement. »

Mattia Binotto a tenu à préciser qu'il était « honnêtement encore trop tôt pour prendre une décision » au sujet de 2021.

Résultats de la séance de qualification du Grand Prix d'Abou Dhabi :

  • 1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) 1:34,779
  • 2. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes-Benz) 1:34,973 (relégué en dernière place en raison d'un changement de moteur non autorisé)
  • 3. Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:35,139
  • 4. Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:35,219
  • 5. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:35,339
  • 6. Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) 1:35,682
  • 7. Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1:36,436
  • 8. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1:36,456
  • 9. Carlos Sainz fils (ESP/McLaren-Renault) 1:36,459
  • 10. Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:36,710
  • 11. Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes-Benz) 1:37,055
  • 12. Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:37,089
  • 13. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes-Benz) 1:37,103
  • 14. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1:37,141
  • 15. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:37,254
  • 16. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:38,051
  • 17. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Sauber-Ferrari)1:38,114
  • 18. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Sauber-Ferrari) 1:38,383
  • 19. George Russell (GBR/Williams-Mercedes-Benz) 1:38,717
  • 20. Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes-Benz) 1:39,236
Avec les informations de Agence France-Presse

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