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Basketball : dur programme pour la qualification olympique du Canada

Il est pourchassé par un joueur de la Lituanie.

Melvin Ejim dans l'uniforme de l'équipe canadienne de basketball.

Photo : Getty Images / Zhizhao Wu

Radio-Canada

Le sort n’a pas été tendre envers les basketteurs canadiens. Ils devront en découdre avec les Grecs et les Chinois en juin, à Victoria, en phase de groupe du tournoi de qualification de la dernière chance en vue des Jeux olympiques de Tokyo.

La sélection canadienne est en quête d’une première participation aux Jeux depuis ceux de Sydney en 2000.

Elle devra notamment venir à bout de l’équipe grecque, classée 7e au monde et menée par Giannis Antetokounmpo, l’une des grandes vedettes de la NBA pour les Bucks de Milwaukee.

Les Chinois sont quant à eux 27es au classement mondial.

Le Canada a déçu l’été dernier en terminant au 21e rang à la Coupe du monde de basketball de la FIBA en Chine.

L’autre groupe du tournoi qui se déroulera du 23 au 28 juin sera formé de la République tchèque (no 10), de la Turquie (no 15) et de l’Uruguay (no 43).

Seul le gagnant du tournoi aura son billet pour Tokyo.

La route des Canadiennes se dessine

Du côté féminin, la formation unifoliée affrontera la Belgique, le Japon et la Suède dans le tournoi de la dernière chance pour la qualification olympique, qui aura lieu en Belgique du 6 au 9 février.

Les Canadiennes, qui étaient récemment classées 4es du monde, un sommet pour l’équipe, doivent terminer parmi les trois premières de ce tournoi à quatre pour assurer leur participation aux Jeux de Tokyo.

L’entraîneuse Lisa Thomaidis a voulu remettre les chances du Canada en perspective en déclarant que son équipe avait hérité d’un tirage difficile.

« Vous devriez devoir battre de bonnes équipes pour vous qualifier pour les Jeux. Nous ferons face à une bonne compétition avec des équipes européennes et une équipe japonaise qui a récemment battu l’Australie dans un match de préqualification. »

La Belgique, le pays hôte, est 9e, le Japon est 10e, et la Suède est 22e.

L’équipe féminine canadienne a été éliminée en quart de finale des Jeux en 2012 et en 2016.

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