•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Coupe Davis : le forfait du double canadien face aux États-Unis fait polémique

Un joueur s'hydrate pendant qu'il reçoit les conseils de son capitaine.

Le capitaine canadien Frank Dancevic en compagnie de Vasek Popsisil

Photo : Getty Images / Alex Pantling

Agence France-Presse

Après le manque de public et d'ambiance, après les horaires tardifs des rencontres, une nouvelle polémique a assombri mercredi la première édition de la Coupe Davis nouvelle formule à Madrid : le forfait du double canadien, la veille, face aux États-Unis.

« Ça ne me plaît pas, ça ne devrait pas être autorisé [...] Tout le monde devrait être obligé de jouer », a tranché Novak Djokovic.

Le Canada, vainqueur de son premier match contre l'Italie lundi, s'est assuré de la première place du groupe F et donc de la qualification pour les quarts de finale en remportant mardi les deux simples contre les États-Unis. Dans la foulée, les Canadiens ont déclaré forfait pour le double, qui se serait joué dans la nuit de mardi à mercredi. Cela a donné de fait une victoire de 6-0 et 6-0 aux Américains.

Aucune autre pénalité n'est applicable, « car un médecin indépendant a constaté que trois des quatre joueurs canadiens étaient inaptes à jouer le double », a affirmé un responsable de la Fédération internationale (ITF) à l'AFP.

Félix Auger-Aliassime, malgré une cheville fragile qui l'empêche de jouer depuis le début du tournoi, était en fait le seul apte à prendre part à ce double. Denis Shapovalov et Vasek Popsisil ne l'étaient pas, pour des raisons que Tennis Canada n'a pas précisées, et Brayden Schnur était blessé au dos.

Précisant ne pas savoir pourquoi le Canada avait pris cette décision, mais soulignant que « chaque équipe avait le droit de faire ce qu'elle voulait », l'Argentin Diego Schwartzman a estimé que le Canada « aurait dû recevoir une amende exemplaire » afin « qu'aucune autre équipe n'ait l'idée de faire pareil » en raison de l'impact que ce forfait peut avoir sur la compétition.

Le capitaine canadien Frank Dancevic a sélectionné quatre joueurs au lieu des cinq autorisés : Denis Shapovalov, Félix Auger-Aliassime, Brayden Schnur et Vasek Pospisil. Mais la qualification a été obtenue à deux. Seuls Shapovalov et Pospisil ont joué, en simple comme en double. Ils ont remporté leurs quatre simples et se sont inclinés en double devant l'Italie.

Sauf que la nouvelle formule de la Coupe Davis donne au double une importance qui peut s'avérer prépondérante pour la qualification pour les quarts.

Depuis cette année en effet, 18 équipes jouent sur une semaine la phase finale à Madrid. Elles sont séparées en six groupes de trois. Le premier de chacun des groupes ainsi que les deux meilleurs deuxièmes, départagés au nombre de matchs, puis de manches et de jeux gagnés, se qualifient pour les quarts.

« Cette victoire de 6-0 et 6-0, ça pourrait faire une grande différence dans le calcul du meilleur deuxième des groupes », a souligné Djokovic.

« Je comprends que le Canada était qualifié après avoir gagné ses deux matchs. Peut-être que des joueurs comme Félix Auger-Aliassime étaient blessés, peut-être qu'ils ont voulu récupérer en vue des quarts et de la suite, mais je trouve que ce n'est pas juste », a poursuivi le Serbe.

Un avis complètement partagé par Andy Murray pour qui ce forfait « n'est pas une bonne chose ».

« Je trouvais que l'un des aspects positifs de la façon dont avait été organisée la phase de groupe était qu'il n'y avait pas de rencontre pour du beurre. Donc, ce que les Canadiens ont pu considérer comme un match pour du beurre pour eux peut avoir de grosses conséquences sur toutes les équipes qui termineront deuxièmes de leur groupe », a ajouté le Britannique.

« En plus, ils auraient de toute façon eu deux jours de repos par la suite. Donc, je pense qu'ils auraient dû jouer le double », a-t-il ajouté.

Le Canada jouera jeudi son quart contre l'Australie.

Djokovic a voulu souligner la difficulté dans laquelle se sont retrouvés les organisateurs à la suite du forfait du double canadien.

« Il n'aurait pas été juste non plus de ne pas donner le point de la victoire aux États-Unis qui, eux, étaient prêts à jouer le double », a-t-il relevé.

Un argument certes valable, mais qui, si les États-Unis devaient terminer parmi les deux meilleurs deuxièmes des groupes et donc se qualifier pour les quarts de finale, risque de ne pas être audible par l'équipe ainsi lésée.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !

Tennis

Sports