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Coupe Davis : Pospisil et Shapovalov envoient le Canada en quarts de finale

Il crie et écarte les bras de son corps en serrant les poings.

Vasek Pospisil à la fin de son match face à Reilly Opelka à Madrid

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Radio-Canada

Vasek Pospisil et Denis Shapovalov ont encore porté le Canada sur leurs épaules, mardi, et l’ont qualifié pour les quarts de finale de la Coupe Davis à Madrid. Les représentants de l'unifolié ont battu les États-Unis dans un choc du groupe F.

Popsisil, 150e joueur mondial, a d’abord battu Reilly Opelka (36e) en deux manches accrochées de 7-6 (7-5) et 7-6 (9/7). Dans ce match de 1 h 42 min, il a été très constant au service et patient contre un géant de 2,11 m (6 pi 11 po) qui a amassé 28 as.

Shapovalov (15e) a ensuite donné au Canada une avance insurmontable de 2-0 avec une victoire de 7-6 (8/6) et 6-3 sur Taylor Fritz (32e).

Les deux joueurs canadiens avaient visiblement bien récupéré après une première journée de travail chargée contre l’Italie, avec chacun une victoire en simple, de même qu'un match de double qu’ils ont perdu.

« Il fallait que je sois intelligent, a expliqué Pospisil après son match. J'ai gardé mon énergie pour les moments importants, car je n'avais pas dormi beaucoup. L'expérience, ça permet de garder confiance. »

« J'ai su tirer profit des occasions, mais elles ont été rares parce qu'il servait tellement bien », a-t-il ajouté.

C’est un effort d’équipe. Avec l’appui de nos supporteurs ici, nous avons bataillé sur chaque point. Nous avons une équipe solide où tout le monde peut bien jouer en simple ou en double.

Denis Shapovalov

« J’ai été capable de mettre la pression sur lui [Fritz] et de profiter de ses deuxièmes balles de service. Ça faisait partie du plan, et j’ai pu en tirer avantage quand son service n’était pas au mieux », a précisé le Canadien le mieux classé sur la scène mondiale.

Au sujet de la qualité de son jeu qui lui a permis de remporter le tournoi de Stockholm et d’atteindre la finale du Masters de Paris-Bercy, Shapovalov estime récolter le fruit de ses efforts.

« Je n’ai pas fait d’ajustements particuliers. Je pense que mon travail a fini par payer. L’arrivée de Mikhail Youzhny y est pour quelque chose, mais je pense que je peux m’accorder aussi un peu de crédit », a-t-il déclaré à l’issue de sa victoire.

Le match de double que devaient disputer le Canada et les États-Unis ne voulait donc plus rien dire. Il a été annulé, à la demande du capitaine Frank Dancevic auprès des officiels de la Fédération internationale de tennis (ITF).

Aucune pénalité n'est applicable « car un médecin indépendant a constaté que trois des quatre joueurs canadiens étaient inaptes à jouer le double », a indiqué un responsable de l'ITF.

Félix Auger-Aliassime, Brayden Schnur, Shapovalov et Pospisil auront donc le temps de se reposer avant les quarts de finale, qui seront disputés jeudi. Les Canadiens affronteront les Belges ou les Australiens, qui lutteront la veille pour la tête du groupe D.

Depuis cette année, la phase finale de la Coupe Davis rassemble 18 pays séparés en six groupes de trois.

Les six équipes qui concluront au sommet de leur poule, ainsi que les deux meilleurs deuxièmes, départagés selon le nombre de manches et de jeux gagnés, se qualifieront au tour suivant.

Coupe Davis - Canada-États-Unis : les commentaires

Par ailleurs, la France, finaliste en 2018, a remporté 2-1 dans la douleur son premier affrontement. Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert ont gagné le double décisif face au Japon.

Les Bleus défieront jeudi la Serbie et Novak Djokovic dans la dernière rencontre du groupe A, qui sera déterminante pour la qualification en quarts de finale.

Autres résultats de la journée :

  • Groupe B : Espagne 2 - Russie 1
  • Groupe C : Argentine 3 - Chili 0
  • Groupe D : Australie 3 - Colombie 0
  • Groupe E : Kazakhstan 2 - Pays-Bas 1
Avec les informations de Agence France-Presse

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