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Dernier hommage à Raymond Poulidor

Ils tiennent des bouquets de fleurs sur leur guidon.

Jacques Anquetil et Raymond Poulidor à l'arrivée du Tour de France en 1964

Photo : The Associated Press

AFP

Amis et dirigeants du Tour de France, plus une foule d'anonymes, ont rendu mardi un dernier hommage à Raymond Poulidor lors de ses funérailles.

Bernard Hinault et Bernard Thévenet faisaient partie des anciens vainqueurs du Tour de France qui ont assisté dans le village de Saint-Léonard de Noblat aux obsèques de l'ancien cycliste, mort mercredi à l'âge de 83 ans.

Sous un froid vif et un léger brouillard, une centaine d'anonymes s'étaient massés dès l'aube derrière les barrières limitant l'accès à la collégiale, où des milliers d'invités ont pris place pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles et hommage du directeur du Tour de France Christian Prudhomme.

À l'entrée de Saint-Léonard, une grande banderole au-dessus de la route sur laquelle était écrit « Merci Poupou » accueillait les visiteurs. Au-dessus du porche de la collégiale, un grand portrait du disparu dans ses vieux jours, mais toujours sur sa bicyclette, faisait un grand geste d'adieu souriant.

« Il va nous manquer. C'est sûr, ça fait un grand vide », a dit Thévenet, vainqueur de deux éditions de la Grande Boucle, saluant un champion « reconnu par plusieurs générations d'amateurs de cyclisme, même par des gens qui ne l'ont même pas vu sur un vélo ».

Le cercueil de Poulidor, salué par les applaudissements de la foule, est entré dans l'église, porté notamment par Bernard Thévénet et Bernard Hinault, au son d'un air d'accordéon qu'il aimait : Bruyères corréziennes.

À l'intérieur de la collégiale romane, dans le chœur, deux grandes images du champion disparu avec ses deux rivaux historiques, Jacques Anquetil et Eddy Merckx.

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