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Drouin et Byron sous le bistouri, un dur coup pour le Canadien

Jonathan Drouin

Photo : Getty Images / Christian Petersen

Radio-Canada

Les attaquants Jonathan Drouin et Paul Byron, blessés respectivement au poignet et au genou, doivent être opérés et rateront plusieurs semaines, a indiqué lundi le Canadien.

L'opération de Drouin est prévue lundi, celle de Byron le lendemain. La durée de leur rééducation sera annoncée après les interventions chirurgicales, a précisé Claude Julien, tout en admettant que leur absence est une question de semaines et non de jours.

L'agent de Drouin, Allan Walsh, a parlé d'une absence de huit semaines.

Drouin a été placé samedi sur la liste des blessés. L’équipe avait alors expliqué qu’il avait subi une blessure au haut du corps en troisième période, la veille, dans une victoire sur les Capitals à Washington.

Dans ce match, en deuxième période, le Québécois a aussi reçu une percutante mise en échec d’Alexandre Ovechkin. Il est revenu au jeu par la suite et semblait à l’aise sur la patinoire.

Byron est aussi tombé au combat contre les Capitals et a raté comme Drouin le match de samedi contre les Devils du New Jersey, à Montréal.

Drouin, 24 ans, a inscrit 15 points, dont 7 buts, en 19 matchs cette saison. Byron, lui, en a 4 en 19 rencontres. Les deux étaient absents de l’entraînement, lundi, à Brossard.

« Honnêtement, il est l'un de nos meilleurs joueurs, a rappelé l'attaquant Max Domi au sujet de Drouin. Il va nous manquer. C'est une pilule difficile à avaler, mais ça ouvre la porte à d'autres joueurs. »

Nous avons de la profondeur au sein de l'équipe et des joueurs peuvent en profiter pour démontrer des choses. Ce n'est pas la situation idéale, mais ce n'est pas la fin du monde non plus. Ça fait partie du hockey.

Max Domi au sujet de Jonathan Drouin

En leur absence, samedi contre les Devils du New Jersey, Jesperi Kotkaniemi, enfin remis d'une blessure à l'aine, et Charles Hudon, rappelé du Rocket de Laval, ont été insérés dans la formation. Julien a donc remanié ses trios.

Nick Suzuki s'est notamment retrouvé au centre du deuxième trio, avec Domi et Joel Armia comme ailiers. C'était la première fois que Domi jouait à l'aile depuis son acquisition par le Tricolore au cours de l'été 2018.

Après avoir amassé 10 points en 10 matchs en début de campagne, Domi a été limité à un but et deux aides lors des 10 rencontres suivantes. Son efficacité de 43,9 % dans le cercle des mises au jeu explique peut-être aussi la décision de Julien, même si Suzuki ne fait pas tellement mieux avec une efficacité de 45,1 %.

« Suzuki est droitier, Armia est droitier, Domi est gaucher. Domi a joué la majorité de son hockey à l'aile. Ce n'est pas nouveau pour lui, a rappelé Julien. Si nous voulons mettre les bons joueurs ensemble, c'était ce que nous devions faire. »

De son côté, Domi a été succinct dans ses commentaires.

« C'est un changement. C'est comme ça. Je vais jouer à l'aile. Je dois m'ajuster. »

Une autre promotion pour Suzuki

L'arrivée de Suzuki au centre du deuxième trio représente toutefois un autre vote de confiance de Julien envers l'attaquant de 20 ans.

« Il progresse et nous lui donnons l'occasion de le faire, a dit Julien. Mais personne ne nous garantit qu'il va être capable de bien gérer ces nouvelles responsabilités, ce temps de glace ou d'affronter de meilleurs éléments.

« Nous y allons toujours de semaine en semaine. Un jeune joueur va connaître des hauts et des bas pendant une saison. C'est bien de garder l'oeil ouvert et d'être prêt à s'ajuster en conséquence. »

Suzuki a amassé au moins un point à ses trois dernières rencontres. Il totalise maintenant cinq buts et quatre aides cette saison. Il gravit les échelons rapidement à sa première campagne dans la LNH.

« J'avais espoir d'être capable de produire à l'attaque à mon arrivée dans la LNH, a dit Suzuki. Je veux simplement profiter des occasions qui se présentent à moi. Je me retrouve au centre de deux excellents joueurs. C'est bien. »

Le Canadien (11-5-4) dispute son prochain match mardi, contre les Blue Jackets (7-8-4), à Columbus.

Avec les informations de La Presse canadienne

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