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Shapovalov et Pospisil lancent le Canada en Coupe Davis

Vasek Pospisil et Félix Auger-Aliassime réagissent à un point marqué par Denis Shapovalov en finale de la Coupe Davis à Madrid

Photo : Getty Images / Alex Pantling

Radio-Canada

Le Canada a mis une première victoire en banque lundi en lever de rideau de la Coupe Davis à Madrid. L'équipe menée par le capitaine Frank Dancevic a gagné ses deux matchs en simple contre l'Italie, mais a perdu la rencontre de double en clôture de journée.

Choisi par Dancevic pour remplacer un Félix Auger-Aliassime ralenti par une cheville fragile, Vasek Pospisil s'est payé Fabio Fognini (12e) 7-6 (7/5) et 7-5 après 1 h 47 min de jeu.

Classé au 150e rang mondial après avoir raté la moitié de la saison en raison d'une chirurgie au dos, Pospisil faisait figure de grand négligé contre Fognini, 12e mondial, pour ce premier match du groupe F.

Le Britanno-Colombien est toutefois transfiguré depuis son retour à la compétition. Il a remporté deux titres à Charlottesville et à Las Vegas en octobre et novembre.

« Je suis très fier, c'est une grande victoire pour l'équipe et pour moi. Comme Félix n'était pas prêt aujourd'hui, j'étais content d'avoir l'occasion de jouer. Je suis en forme, et ça s'est bien passé », a dit Pospisil au micro de Radio-Canada Sports.

« Je me sens bien [physiquement], un peu fatigué maintenant parce qu'il est tard [...] Il y a eu beaucoup de manches, de matchs, de tennis, mais honnêtement le dos et les jambes vont bien », a-t-il ajouté.

Shapovalov imite Pospisil

Puis, plus tard dans l'après-midi, Denis Shapovalov a vaincu une grosse pointure en Matteo Berrettini, 8e à l'ATP, pour offrir aux représentants de l'unifolié une avance insurmontable de 2-0.

L'Ontarien de 20 ans a triomphé en trois difficiles manches de 7-6 (7/5), 6-7 (3/7) et 7-6 (7/5).

La 15e raquette mondiale s'est nourrie de l'énergie de la foule, qui lui était souvent hostile, et a joué sans complexe contre un adversaire qui revient des finales de l'ATP, tournoi de fin de saison réservé aux huit meilleures raquettes mondiales.

Il a bataillé ferme pendant 2 h 51 min pour signer la seconde surprise canadienne du jour. Ces deux victoires en simple ont confirmé la victoire du Canada contre l'Italie.

C'était une journée très intense, il y avait beaucoup d'émotions dans les matchs. Les gars ont joué de manière incroyable. Vasek a commencé et nous a donné le premier point, c'était très gros. On n'était pas favoris aujourd'hui pour gagner [...] C'était incroyable, il a joué à un niveau très, très élevé. J'étais très content de sa victoire.

Frank Dancevic, capitaine de l'équipe canadienne de Coupe Davis

Pospisil et Shapovalov ont fait équipe en double contre Berrettini et Fognini, mais n'ont pas été en mesure d'ajouter un troisième triomphe, malgré un soubresaut dans la deuxième manche. Ils ont été défaits 2-6, 6-3 et 3-6.

Mardi, le Canada a rendez-vous avec les États-Unis. Une seconde victoire en deux jours lui assurerait une place en quarts de finale.

Leurs poings se frappent.

Le capitaine Frank Dancevic encourage Vasek Pospisil durant son match face à Fabio Fognini.

Photo : Getty Images / Alex Pantling

« Vasek a montré ses qualités hors pair de joueurs de Coupe Davis, a indiqué Louis Borfiga, responsable du développement de l'élite à Tennis Canada, au micro de Radio-Canada Sports.

« Il a été constant du début à la fin, et ce n'est pas la première fois qu'il fait le coup à un joueur mieux classé que lui. Très, très belle performance de Vasek », a-t-il ajouté.

La Coupe Davis regroupe six poules de trois pays :

  • Les quatre demi-finalistes de l'édition précédente, automatiquement qualifiés : la France, l'Espagne, les États-Unis et la Croatie;
  • Les 12 vainqueurs du tour qualificatif du mois de février : l'Allemagne, l'Australie, la Belgique, le Canada, le Chili, la Colombie, l'Italie, le Japon, le Kazakhstan, les Pays-Bas, la Russie et la Serbie;
  • Les deux équipes invitées par l'ITF : l'Argentine et la Grande-Bretagne.

Chacune des équipes disputera donc deux matchs. Cette phase de groupe aura lieu du lundi au jeudi.

Pour chaque duel, il y aura trois rencontres, et non plus cinq. Les deux simples et le double seront joués au meilleur de trois manches, avec bris d'égalité dans chaque manche, au besoin.

Les vainqueurs des six groupes et les deux meilleurs deuxièmes seront qualifiés pour les quarts de finale.

Les quarts seront joués jeudi et vendredi, puis les demi-finales samedi et enfin la finale dimanche. Si le Canada gagne son groupe, il jouerait son quart de finale jeudi.

Quarts, demi-finales et finale se disputeront aussi en trois matchs.

Autres résultats :

  • Groupe B : Croatie 0 - Russie 3
  • Groupe D : Belgique 2 - Colombie 1
Avec les informations de La Presse canadienne

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