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Le Canadien perd en prolongation contre les Devils

Keith Kinkaid

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

Kyle Palmieri a joué les héros en prolongation contre le Canadien de Montréal, samedi, au Centre Bell. L'attaquant a mené les Devils du New Jersey à une victoire de 4-3, malgré un retard de deux buts avec près de 20 minutes à jouer.

Le Tricolore a du coup vu sa série victorieuse être stoppée à trois après avoir failli à la tâche en désavantage numérique pour la seconde fois de la soirée.

Le vétéran Brendan Gallagher a lancé les hostilités à la fin du premier engagement et les recrues Nick Suzuki ainsi que Cale Fleury lui ont emboîté le pas au deuxième.

Fleury a démarré son compteur en réalisant une belle manœuvre du revers pour briser la glace avec son premier but dans la Ligue nationale. La réussite de Suzuki a été enregistrée en double avantage numérique.

Les Devils ont profité des ratés du CH avant de rentrer au vestiaire pour demeurer au coeur du match, et finalement l'emporter.

Nikita Gusev, avec 19 secondes à écouler au premier vingt, et Nico Hischier, à court d'un homme avec moins de 2 secondes à jouer au deuxième, ont respectivement déjoué Keith Kinkaid pour égaliser le pointage 1-1 et rétrécir l'écart à 3-2.

Aucune équipe du circuit Bettman n'a accordé plus de buts que le Tricolore dans la dernière minute de jeu d'une période depuis l'entame de la saison. Les Montréalais ont cédé 11 fois en pareille occasion.

Wayne Simmonds a ramené les deux adversaires à la case départ avec un but tardif au troisième engagement durant une attaque massive, ce qui a plus tard permis au New Jersey d'amasser deux points au classement.

Au lendemain d'une prestation inspirée de Carey Price contre les Capitals à Washington, Kinkaid a été appelé en renfort. Le réserviste a fait face à un barrage de 43 tirs à son baptême du feu au Centre Bell comme gardien partant du Tricolore.

Le porte-couleurs des Devils jusqu'à cet été a joué au New Jersey pendant six campagnes avant de signer un contrat avec le Canadien à titre de joueur autonome sans compensation.

Le Bleu-blanc-rouge a testé le portier Mackenzie Blackwood à 34 reprises. Celui-ci a disputé un second match en deux soirs, après avoir défait vendredi les Penguins de Pittsburgh.

Quelques heures avant la confrontation, le CH a inscrit le nom de Jonathan Drouin, touché au haut du corps, sur la liste des blessés. Charles Hudon a été rappelé du Rocket de Laval pour le remplacer dans la formation et a effectué le trajet inverse au terme de l'affrontement.

Ce changement de dernière minute a forcé l'entraîneur-chef Claude Julien à remanier ses trios. Max Domi s'est retrouvé à l'aile, à la gauche de Suzuki et de Joel Armia dans la deuxième unité, pour une première fois depuis son acquisition par le Tricolore en juin 2018.

Domi a d'ailleurs écopé de ses six premières minutes de pénalité de la campagne. L'une de ses punitions a ouvert la porte au quatrième but de Simmonds cette saison.

Paul Byron a également brillé par son absence en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée. Jesperi Kotkaniemi a effectué un retour au jeu après avoir raté les sept rencontres précédentes.

Le Canadien affrontera les Blue Jackets mardi à Columbus. Les deux équipes ont bataillé au Centre Bell mardi lors d'une victoire en tirs de barrage des locaux.

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