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Le Canadien et son capitaine l'emportent sur les Kings

Le défenseur du Canadien est félicité par deux coéquipiers.

Shea Weber (au centre) a atteint le plateau des 100 buts en avantage numérique depuis le début de sa carrière, en première période face aux Kings.

Photo : Reuters / USA Today Sports

Radio-Canada

Un doublé de Shea Weber – ses 100e et 101e buts en avantage numérique – a fourni au Canadien de Montréal l’élan nécessaire pour battre les Kings de Los Angeles 3-2, samedi, au Centre Bell.

Même s'il a pris une avance de 3-0 au premier vingt, le Tricolore (9-5-3) a eu chaud, car cet avantage a fondu et n'était que d'un but dans les dernières minutes de la rencontre. Les Montréalais ont néanmoins remporté une cinquième victoire en sept matchs.

Weber en a profité pour se hisser seul au 11e rang de l’histoire pour les buts en supériorité numérique par un défenseur devant l’ancien du Canadien Mathieu Schneider. Au 10e échelon, avec 102 buts, se trouve un autre arrière qui a jadis porté le bleu, le blanc et le rouge : Sergei Gonchar.

Les Kings (5-11-1), qui pourraient sombrer au tout dernier rang de la LNH dimanche si les Red Wings de Détroit récoltent au moins un point contre les Golden Knights de Vegas, n’ont gagné qu’un de leurs huit derniers matchs.

Le capitaine du Tricolore a ouvert la marque à mi-chemin de la première période. Son tir frappé a heurté le défenseur Matt Roy et la rondelle a bondi dans les airs. Weber s’est alors élancé de nouveau, et la lame de son bâton a fait contact avec le disque à la volée pour le propulser derrière le gardien Jonathan Quick.

Le vétéran portier de 33 ans avait blanchi le Tricolore à ses deux dernières visites dans la métropole. Cette fois, Quick a tout de même stoppé 34 rondelles, malgré la défaite. À l’autre bout de la patinoire, Carey Price a réalisé 31 arrêts.

Weber a réussi son doublé à trois minutes de la fin du premier vingt avec un lancer frappé – à sa première tentative, cette fois. Jonathan Drouin en a profité pour récolter sa deuxième aide de la rencontre, après une remise payante sur l’autre but de Weber.

Nate Thompson avait doublé l’avance du Tricolore 15 secondes après le premier but de la rencontre. Artturi Lehkonen l’a repéré à la gauche de Quick, fin seul, et Thompson n’a eu qu’à pousser la rondelle derrière le gardien, dont le déplacement latéral n’aurait jamais pu être assez rapide.

Tomas Tatar a aussi récolté une aide sur le filet de Thompson. C’était son 300e point dans la LNH.

Les Kings ont inscrit leur seul but du match en supériorité numérique, dès les premières minutes du deuxième engagement. Un espace s’est ouvert directement devant Price et Anze Kopitar s’y est engouffré pour tirer à la réception d’une passe d’Alex Iaffalo.

Les visiteurs ont mis du piquant dans le scénario à sept minutes de la fin de la troisième période.

Un tir d’Austin Wagner a dévié sur un défenseur et le disque s’est envolé, ce qui a pris Price au dépourvu. Blake Lizotte a surgi à la gauche du gardien du CH pour attaquer la rondelle à la volée, inscrire le premier but de sa carrière et réduire l’écart à une seule unité.

Malgré une ultime poussée en fin de match des Kings, le Canadien a tenu bon.

Le Tricolore sera de retour sur la patinoire du Centre Bell mardi, contre les Blue Jackets de Columbus.

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