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Fed Cup : Égalité et matchs à sens unique en lever de rideau de la finale

Ashleigh Barty frappe une balle de tennis.

Ashleigh Barty a terminé la saison au sommet du classement mondial.

Photo : Getty Images / Paul Kane

Radio-Canada

L'Australie et la France ont chacune mis une victoire en banque samedi en lever de rideau de la finale de la Fed Cup à Perth. Les matchs remportés par Ashleigh Barty et Kristina Mladenovic n'ont toutefois donné lieu à aucun suspense.

Mladenovic a offert les commandes à la France d'entrée de jeu en écrasant Alja Tomljanovic 6-1 et 6-1 après 71 minutes de jeu sur le court. Barty s'est chargée de remettre les pendules à l'heure en signant un blanchissage de 6-0 et 6-0 contre Caroline Garcia dans une rencontre qui a duré moins d'une heure.

La première raquette sur le circuit de la WTA estime avoir « joué le meilleur match de tennis de ma vie, je n'aurais pas pu demander un match plus parfait, c'est incroyable ».

« J'ai vraiment bien servi, beaucoup retourné, poursuit Barty. C'est probablement mon meilleur match en retour depuis longtemps. Et surtout, j'ai bien joué les points importants. »

« C'est sûr que subir un score aussi sévère en finale de la Fed Cup, ça blesse, reconnaît Garcia. Vous ne m'avez pas vu dans les cinq minutes après [le match]... La première demi-heure a été difficile. »

Barty et Mladenovic s'affronteront dimanche dans le troisième duel en simple. La Française, qui est classée au 40e échelon mondial, est d'ailleurs l'une des 11 joueuses à avoir battu l'Australienne cette saison, soit en mai au tournoi de Rome.

Je sais qu'elle a les armes pour me gêner, mais je sais aussi que c'était sur une autre surface, à une période de l'année complètement différente, et que j'ai changé et évolué en tant que personne et en tant que joueuse depuis ce match. Et surtout que Kristina est plus à l'aise sur terre battue, mais maintenant on est de retour sur le dur, en Australie.

Ashleigh Barty

Barty a remporté les Internationaux de France, le tournoi de Birmingham et les finales de la WTA après avoir baissé pavillon devant Mladenovic en sol italien.

L'équipe française tente d'empocher sa troisième couronne de la Fed Cup (1997 et 2003), tandis que la formation australienne vise un huitième titre (1964, 1965, 1968, 1970, 1971, 1973 et 1974), mais un premier en 45 ans.

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