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Le Canadien vole un point sur la patinoire des Flyers

Il stoppe une rondelle.

Carey Price (à droite) a réalisé 40 arrêts dans la défaite.

Photo : Eric Hartline-USA TODAY Sports

La Presse canadienne

Malgré un récital de Carey Price devant le filet, le Canadien de Montréal a subi une défaite de 3-2 en prolongation contre les Flyers, jeudi, à Philadelphie.

Le gardien du Tricolore a réalisé 40 arrêts pour au moins offrir aux siens un point qui semblait relever de l'utopie à mi-chemin dans la rencontre. Curieusement, il doit aussi une fière chandelle à son unité d’infériorité numérique, l’une des pires de la LNH, qui a blanchi les locaux en six occasions.

Sean Couturier a marqué le but gagnant pour les Flyers (8-5-2), qui avaient pris une avance de 2-0 avec les réussites de Philippe Myers et de James Van Riemsdyk. C’était le sixième point de Couturier au cours des cinq dernières rencontres.

Travis Konecny a saisi la rondelle et s’est amené dans le territoire du CH avant de remettre le disque à Couturier. L’imposant joueur de centre des Flyers s’est quelque peu servi de Victor Mete comme écran et il a surpris Price entre son corps et son bras gauche.

Il s’en voulait sur le but de Couturier. Il a retraité au vestiaire en fracassant son bâton.

« Il a réussi à la faufiler au bon endroit, a déclaré Price à propos du but de Couturier. Nous avons récolté un point, mais nous avons perdu en prolongation, alors ce n’est pas très plaisant. C’est difficile de prendre un élan en désavantage numérique, mais nous avons fait du bon travail dans ces situations. »

« Carey nous a gardés dans le match et il a été très bon, a ajouté l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Quand tu fais face à six désavantages numériques, contre une équipe qui est bonne avec un joueur en plus, et que tu réussis à les écouler parce que ton gardien effectue de gros arrêts, c’est grâce à lui que nous avons obtenu un point. Peu importe le but accordé en prolongation. »

À l’autre bout de la patinoire, Ben Chiarot et Shea Weber ont tous deux inscrit leur troisième filet de la saison pour le Bleu-blanc-rouge (8-5-3). Carter Hart a repoussé 22 tirs.

L'équipe reviendra samedi soir au Centre Bell, où il accueillera les Kings de Los Angeles.

Le Canadien semblait bien en jambes en début de première période, mais les Flyers ont trouvé leur rythme. Ils ont pris d’assaut la zone adverse. Leur pression a porté ses fruits à 13 min 51 s. Myers a soutiré la rondelle à Ryan Poehling avant de décocher un tir des poignets qui a trompé la vigilance de Price.

Après que Tomas Tatar eut écopé d’une mauvaise pénalité en fin de première période, les Flyers ont doublé leur avance dès sa sortie, au deuxième vingt. Van Riemsdyk a profité de la confusion en défense pour loger la rondelle par-dessus l’épaule de Price.

Rien ne semblait aller pour la troupe de Claude Julien, sauf son gardien, mais Chiarot a procuré une étincelle en réduisant l’écart. Phillip Danault a transporté le disque dans la zone des Flyers et l’a remis à Nick Cousins. Ce dernier a décoché un tir que Hart a stoppé, mais le retour a atterri sur la lame du bâton de Chiarot, qui a fait mouche.

Contre toute attente, le Canadien a forcé la tenue d’une prolongation grâce à son capitaine. Jonathan Drouin a repéré Weber qui se dirigeait vers la droite. Le défenseur a décoché un tir à contre-courant qui a surpris Hart. Le gardien des Flyers a perdu la rondelle de vue pendant un instant quand Max Domi est passé devant lui.

La troupe de Philadelphie a eu l’occasion de reprendre l’avance au troisième vingt lorsque Weber a accroché Carsen Twarynski pendant qu’il s’amenait en échappée. L’attaquant des Flyers a eu droit à un tir de pénalité, mais Price a sorti le bloqueur pour laisser le pointage intact à 2-2.

« Carey a été très bon et notre unité de désavantage numérique aussi, a souligné Weber. Nous espérons pouvoir bâtir là-dessus. Nous avons bataillé fort pour trouver une façon de récolter un point et c'est important. Mais nous devrons être bien meilleurs au prochain match. »

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