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Saison terminée pour Antony Auclair avec les Buccaneers

Il court avec le ballon dans la main droite.

L'ailier rapproché Antony Auclair

Photo : Getty Images / Otto Greule Jr

Félix St-Aubin

Les Buccaneers de Tampa Bay devront vraisemblablement se passer des services d'Antony Auclair jusqu'à la fin de la saison. Touché à un orteil, l'ailier rapproché québécois a vu son nom être inscrit sur la liste des blessés à long terme, mardi.

L'ancien porte-couleurs du Rouge et Or de l'Université Laval est tombé au combat dimanche à Seattle. Les Seahawks ont défait les Buccaneers 40-34 en prolongation.

« Il n'y a pas beaucoup de gars qui sont plus courageux qu'Antony Auclair. Il s'est infligé sa blessure durant la première demie du match, et a continué à jouer pour aider son équipe à tenter d'empocher la victoire. Aussi dur soit-il, il sera de retour plus fort que jamais », a écrit son agent Sasha Ghavami sur Twitter.

Déjà aux prises avec des difficultés à courir avec le ballon, les Buccaneers ne pourront plus compter sur Auclair pour faciliter la tâche des demis offensifs Peyton Barber et Ronald Jones II.

L'équipe floridienne franchit en moyenne 3,8 verges par portée et pointe au 23e rang du circuit Goodell, à égalité avec les Steelers de Pittsburgh.

Auclair a participé à tous les matchs des siens durant la première moitié du calendrier. Il a amorcé cinq des huit rencontres de sa formation, dont les deux dernières.

Celui qui est principalement utilisé comme sixième joueur de ligne offensive en raison de ses aptitudes à bloquer a réussi un attrapé pour un gain de 11 verges cette saison. Il joue également dans les unités spéciales.

Antony connaissait une très belle saison, mais ça fait malheureusement partie du métier. C'est l'un des risques auxquels sont confrontés les joueurs de football. L'équipe le tient toujours en haute estime, elle est très professionnelle, collaboratrice, dans ce dossier. Il sera plus que jamais de retour en force.

Sasha Ghavami, agent d'Antony Auclair

Les deux parties n'ont pas encore pris une décision à savoir si Auclair devra subir une intervention chirurgicale.

Ils se font face.

Peyton Barber (no 25) et Antony Auclair (no 82)

Photo : Getty Images / Streeter Lecka

Renégociation de contrat

Auclair s'est amené à Tampa Bay à la fin d'avril 2017 à titre de joueur autonome non repêché. Il s'était entendu avec les Buccaneers quelques heures après que le rideau soit tombé sur l'encan annuel de la NFL.

Son contrat, d'une durée de trois ans, arrivera à échéance dans quelques mois, au terme de la présente campagne.

L'imposant athlète de 26 ans compte 10 réceptions en trois saisons dans le circuit Goodell pour un total de 84 verges. Il n'a pas marqué de touché en 32 matchs.

Auclair est le deuxième représentant de la Belle Province à s'infliger une blessure dans une courte période de temps, après le garde Laurent Duvernay-Tardif.

Le membre des Chiefs de Kansas City, sur le carreau depuis le 27 octobre, a jusqu'ici raté un affrontement, dimanche contre les Vikings du Minnesota, en raison de douleurs à une cheville.

Défaits lors de leurs quatre précédents duels, les Buccaneers (2-6-0) chercheront dimanche prochain à mettre un frein à leur série de revers lorsqu'ils accueilleront les Cardinals de l'Arizona (3-5-1).

Il s'agira de retrouvailles pour l'entraîneur-chef Bruce Arians, qui a dirigé les Cardinals de 2013 à 2017 avant d'annoncer sa retraite. Il est revenu sur sa décision au début de l'année. Les Buccaneers lui ont consenti un contrat de quatre ans.

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