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Tokyo 2020 accepte le déménagement du marathon et de la marche à Sapporo

La masse de coureurs s'élance.

Le départ du marathon de Tokyo en 2015

Photo : Getty Images / TOSHIFUMI KITAMURA

Agence France-Presse

La Ville de Tokyo s'est finalement rangée vendredi, de mauvaise grâce, à la décision du Comité international olympique (CIO) de délocaliser le marathon et la marche dans le nord du Japon pour les Jeux de 2020 afin d'éviter les fortes chaleurs.

« Nous ne pouvons pas être d'accord avec le CIO, mais nous ne bloquerons pas cette décision », a déclaré la gouverneure de la capitale nippone, Yuriko Koike, à l'issue d'une réunion avec des responsables olympiques et les organisateurs des Jeux.

« En d'autres termes, c'est une décision sans accord », a-t-elle lancé.

Le CIO a fait le choix d'organiser ces épreuves à Sapporo, dans l'île japonaise septentrionale de Hokkaido, où les températures estivales sont plus clémentes qu'à Tokyo, en raison de la nécessité de protéger la santé des coureurs.

Le Comité international olympique avait pris sa décision le mois dernier après s'être dit « choqué » par l'avalanche de malaises d'athlètes lors des mondiaux d'athlétisme à Doha, au début octobre, dans des conditions météorologiques proches de celles qui pourraient prévaloir à Tokyo l'été prochain.

De nombreux athlètes avaient aussi vivement souffert de la chaleur aux épreuves tests des Jeux olympiques qui se sont tenues à Tokyo cet été, dans des conditions caniculaires doublées d'un taux d'humidité très élevé.

Ce cocktail est redoutable pour des personnes en plein effort physique ou fragiles.

Les organisateurs avaient cependant mal pris la décision du CIO. En plus d'être une épreuve olympique phare, le marathon, qui se déroule hors stade, était aussi vu comme une occasion pour la capitale japonaise de se mettre en valeur devant les caméras du monde entier.

Le CIO avait toutefois le dernier mot sur le sujet.

« Je pense qu'il est maintenant clair que nous avons une acceptation de cette proposition », a estimé vendredi John Coates, à l'issue de la réunion avec toutes les parties prenantes.

M. Coates a précisé que le CIO s'était engagé avec le gouvernement de la ville de Tokyo et les organisateurs de Tokyo 2020 pour qu'aucun autre événement ne soit déplacé.

Il a également promis que Tokyo ne couvrirait pas le coût de la délocalisation du marathon et de la marche et s'est engagé à examiner les dépenses déjà encourues par la capitale nippone pour préparer ces épreuves.

Le marathon des Jeux paralympiques est par ailleurs toujours prévu le 6 septembre à Tokyo, selon les organisateurs. Mais l'heure de départ du triathlon olympique et du cross country équestre devrait être avancée, ont-ils précisé.

Le déplacement du marathon portera son lot de difficultés logistiques, et M. Coates a indiqué qu'il parlerait dès vendredi à l'Association internationale des fédérations d'athlétisme et aux responsables d'Hokkaido pour commencer à discuter notamment du parcours.

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