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Le marathon olympique se tiendra à Sapporo, assure le CIO

Ils regardent vers la gauche.

Yuriko Koike et John Coates

Photo : Getty Images / Behrouz Mehri

Agence France-Presse

John Coates, a qualifié vendredi de « finale » la décision de déplacer le marathon olympique vers le nord du Japon, à Sapporo, afin de contrer la très forte chaleur et le niveau d'humidité élevé.

Le président de la commission de coordination des Jeux de Tokyo a dit comprendre « la grande déception » des habitants de Tokyo, mais a insisté sur le fait que cette décision était finale, quels que soient les arguments des édiles de la capitale nipponne.

« Le CIO a été choqué par ce qu'il a vu à Doha [où viennent de se dérouler les mondiaux d'athlétisme, NDLR] dans des conditions très similaires à celles qui prévaudront à Tokyo en ce qui concerne la chaleur et l'humidité », a souligné M. Coates, pour qui « la santé et le bien-être des athlètes passent avant tout ».

Le dirigeant a rencontré la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, qui s'était peu avant déclarée hostile à cette décision du Comité international olympique.

Il a souligné que d'autres solutions envisagées, comme d'avancer l'heure de départ à 3 h, n'étaient pas réalisables en raison de problèmes de transport et de la difficulté d'assurer la retransmission télévisée d'une épreuve se disputant la nuit.

L'idée des autorités olympiques de déplacer ces épreuves pendant les JO en 2020 est née après les mondiaux d'athlétisme, où plusieurs épreuves hors stade, dont le marathon ou le 50 km marche, ont été fortement perturbées par la chaleur intense.

Le CIO avait annoncé le 16 octobre son intention de déplacer le marathon de Tokyo à Sapporo, une ville située sur l'île d'Hokkaido, au nord du pays.

Les Jeux de Tokyo sont prévus du 24 juillet au 9 août, une période où une chaleur forte et humide enveloppe habituellement la mégapole.

Près de 93 000 personnes se sont rendues aux urgences au Japon pour des coups de chaleur, entre juin et septembre 2018, et 159 d'entre elles sont décédées.

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