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Décès par euthanasie de la championne paralympique Marieke Vervoort

Elle sourit et tient sa récompense dans sa main droite.

Marieke Vervoort avec sa médaille d'argent des Jeux paralympiques de Rio

Photo : Getty Images / AFP/Yasuyoshi Chiba

Agence France-Presse

L'athlète paralympique belge Marieke Vervoort, qui avait notamment été championne au 100 m aux Jeux de Londres en 2012, est euthanasiée mardi à l'âge de 40 ans.

Atteinte d'une maladie rare lui paralysant les jambes, la Belge néerlandophone aux cheveux platine, coupés en brosse, avait elle même annoncé à la presse en août 2016, juste avant ses derniers Jeux à Rio, avoir déjà effectué les démarches nécessaires pour recourir à une euthanasie en cas d'aggravation de ses souffrances.

Cette pratique est autorisée et encadrée par la loi en Belgique.

La sprinteuse avait 14 ans quand sa « tétraplégie progressive » s'est déclarée. Son adolescence a été rythmée de rendez-vous « d'un docteur à un autre, qui ne savait pas ce que j'avais et m'annonçait de mauvaises nouvelles », avait-elle expliqué.

Marieke Vervoort a consacré son corps blessé au sport avec un franc succès. Elle a d'abord pratiqué le basketball en fauteuil roulant, puis la natation, ce qui l'a menée au triathlon, a rappelé l'agence de presse Belga.

Elle est devenue championne du monde de paratriathlon en 2006, et l'année suivante, en octobre 2007, elle a réalisé un de ses rêves en disputant l'une des épreuves les plus mythiques du monde, l'Ironman d'Hawaï.

Lorsque cette discipline est devenue trop exigeante, elle s'est lancée dans le char à voile puis dans l'athlétisme, en 2012, année où elle a été sacrée championne en fauteuil roulant sur 100 m aux Jeux de Londres.

Triple championne du monde en fauteuil (100 m, 200 m, 400 m) en 2015, elle a aussi décroché à Rio en 2016 l'argent sur 400 m et le bronze sur 100 m.

Marieke Vervoort reçoit sa dernière médaille paralympique

Sa mort a été annoncée mardi par le maire de Diest, la ville où elle résidait, en Flandre. Ses funérailles seront célébrées dans l'intimité.

En septembre, Marieke Vervoort, surnommée « Wielemie », avait réalisé son dernier souhait en roulant à bord d'une Lamborghini sur le circuit de Zolder. « J'ai pu réaliser beaucoup de rêves. Celui-ci est le dernier », avait-elle déclaré.

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