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La télévision chinoise boycotte la nouvelle saison de la NBA

Deux joueurs tentent de freiner la progression au panier d'un adversaire.

Nickeil Alexander-Walker (no 0), des Pelicans de La Nouvelle-Orléans, tente de se faufiler entre Serge Ibaka (à gauche) et Kyle Lowry des Raptors de Toronto.

Photo : The Canadian Press / Frank Gunn

Agence France-Presse

La télévision publique chinoise CCTV n'a pas diffusé mercredi (mardi soir en Amérique du Nord) les matchs d'ouverture de la nouvelle saison de basketball aux États-Unis, sur fond de tension entre la NBA et Pékin autour d'un tweet controversé sur Hong Kong.

Il s'agit d'un événement inhabituel en Chine, qui compte de nombreux amateurs de basketball. Le géant chinois de l'Internet Tencent a cependant diffusé sur ses plateformes en ligne le duel très attendu entre les Clippers et les Lakers de Los Angeles et la rencontre opposant les Raptors de Toronto aux Pelicans de La Nouvelle-Orléans.

Depuis bientôt trois semaines, une crise diplomatique perdure entre la Chine et la NBA en raison d'un tweet de Daryl Morey, le directeur général des Rockets de Houston, en soutien aux manifestants de Hong Kong.

Le patron de la ligue, Adam Silver, a refusé de s'excuser et de sanctionner Morey, malgré les conséquences financières fâcheuses de cette controverse pour la NBA.

Au début du mois, CCTV et Tencent avaient annulé la diffusion de deux matchs préparatoires en Chine entre les Nets de Brooklyn et les Lakers.

Mardi, des partisans du mouvement hongkongais en faveur de la démocratie ont distribué des t-shirts en « soutien à Hong Kong » aux abords du Staples Center de Los Angeles et de l’aréna Scotiabank de Toronto, où se déroulaient les deux premiers matchs de la saison.

À Los Angeles, une vingtaine d'activistes ont procédé à la distribution d'environ 13 000 t-shirts fabriqués pour l'occasion grâce aux 43 000 $ récoltés par un financement participatif sur Internet, selon le Los Angeles Times.

À Toronto, des t-shirts avec l'inscription « le Nord soutient Hong Kong » ont été distribués gratuitement avant le match contre les Pelicans.

« Lutte pour la liberté. Soutien à Hong Kong. Je suis complètement d'accord avec ça. Nous sommes tous des humains et nous devons nous aider les uns les autres », a déclaré à l'AFP Christian Macias, supporteur des Clippers venu au match.

Avant le match à Los Angeles, le drapeau de Hong Kong a été brièvement vu en train d'être agité derrière le plateau de la chaîne TNT, qui retransmettait la rencontre en direct avec notamment Shaquille O'Neal parmi ses analystes.

Au cours de l'émission d'avant-match, O’Neal a d'ailleurs exprimé son soutien à Daryl Morey.

« En tant qu'Américains, nous faisons beaucoup d'affaires en Chine. Ils connaissent et comprennent nos valeurs et nous comprenons leurs valeurs. La liberté de parole est l'une de nos meilleures valeurs. Nous avons le droit de dire ce que nous voulons et de dénoncer les injustices. C'est ainsi que ça se passe. Si les gens ne le comprennent pas, c'est leur problème », a-t-il d'abord argué.

« Daryl Morey a eu raison. Chaque fois qu'on voit quelque chose qui ne va pas dans le monde, on devrait avoir le droit de dire que ce n'est pas bien. Et c'est ce qu'il a fait », a-t-il conclu.

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