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Judo : la Fédération iranienne suspendue pour avoir refusé d'affronter des Israéliens

Un athlète exulte après une victoire.

Saeid Mollaei aux mondiaux de Tokyo

Photo : Getty Images / Kiyoshi Ota

Agence France-Presse

La Fédération internationale de judo (IJF) a confirmé mardi la suspension de la Fédération iranienne, menacée ainsi de manquer les Jeux olympiques de Tokyo en raison de son refus de rencontrer des athlètes israéliens.

Suspendu à titre conservatoire le 18 septembre par l'IJF, l'Iran a vu sa sanction confirmée jusqu'à nouvel ordre par l'autorité du judo mondial pour avoir obligé l'un de ses membres à perdre afin d'éviter de rencontrer un athlète israélien aux Championnats du monde de Tokyo.

En août dernier, Saeid Mollaei, champion du monde sortant des moins de 81 kg, s'était incliné successivement en demi-finales, puis dans son combat pour une 3e place, se classant finalement 5e. Le judoka de 27 ans avait alors expliqué avoir subi des pressions des autorités iraniennes en ce sens, afin de ne pas combattre contre un Israélien en finale, en l'occurrence Sagi Muki, finalement médaillé d'or.

L'IJF a estimé, dans sa décision rendue publique mardi, que les pressions de sa fédération envers le judoka iranien constituaient une violation de ses règlements concernant « le respect de l'esprit olympique [...], du principe de neutralité politique et d'universalité », ainsi qu'une manipulation du résultat d'une compétition.

En conséquence, la commission disciplinaire a conclu à une suspension de l'Iran « de toutes les compétitions organisées par l'IJF jusqu'à ce que [le pays] apporte de fortes garanties de son respect des statuts de l'IJF et que ses membres acceptent de combattre contre des Israéliens ».

Le coup est dur pour l'Iran à neuf mois des Jeux olympiques de Tokyo parce que le judo constitue l'un de ses points forts. Cette décision peut être contestée par le pays devant le Tribunal arbitral du sport (TAS) dans un délai de 21 jours.

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