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Jose Altuve mène les Astros de Houston à la Série mondiale

Il frappe un coup de circuit.

Jose Altuve

Photo : Associated Press / Sue Ogrocki

Radio-Canada

Les Astros sont de retour à la Série mondiale. Les champions de 2017 ont validé leur billet lorsqu’ils ont défait les Yankees de New York 6-4, samedi à Houston, dans le sixième match de la série de championnat de la Ligue américaine.

Les Astros ont rendez-vous avec les Nationals de Washington, qui ont balayé les Cardinals de Saint Louis dans la série de championnat de la Ligue nationale.

Jose Altuve a claqué le circuit gagnant en fin de neuvième manche avec deux retraits. Un scénario de rêve qui semblait quelques minutes auparavant devenir cauchemardesque.

Roberto Osuna tentait de mettre fin à la rencontre au monticule pour les Astros, qui menaient 4-2 en début de neuvième, lorsque DJ LeMahieu a claqué la balle tout juste par-dessus la clôture du champ droit. Gio Urshela l’a accompagné au marbre pour créer l’égalité.

Un circuit de trois points de Yuli Gurriel avec deux retraits en première manche aurait pu suffire aux Astros, qui ont ajouté un point en sixième manche lorsqu'Alex Bregman a poussé Altuve au marbre avec un optionnel contre Tommy Kahnle.

Ce dernier était le quatrième lanceur de la partie pour les Yankees, qui en ont finalement utilisé sept. Les deux équipes avaient prévu faire appel à leur enclos de releveurs dès le début de la rencontre.

Les deux partants, Chad Green et Brad Peacock, n’ont pas duré deux manches, une première dans les éliminatoires du baseball majeur en 20 ans.

Les Astros ont aussi fait appel à sept artilleurs, dont Ryan Pressly, qui s’est blessé au genou en maîtrisant un roulant après son seul lancer de la rencontre. La victoire a été portée à la fiche d’Osuna, malgré le circuit qu’il a accordé à LeMahieu.

La première réplique des Yankees était venue en deuxième manche lorsque Gary Sanchez a frappé un simple qui a fait marquer Didi Gregorius. Urshela s’était chargé du deuxième point, une claque en solo au champ centre en quatrième manche.

La défense des Astros aurait mérité une fin de rencontre plus sereine, après avoir réalisé de gros jeux dans le dernier tiers du match.

En septième manche, Aaron Hicks a cru que son ballon tomberait dans l’entre-champ gauche, mais Michael Brantley a glissé pour capter la balle et a réalisé un relais parfait au premier coussin pour retirer Aaron Judge, qui s’était aventuré trop loin, pour le double jeu.

Les Astros en ont réussi un autre en huitième lorsque Gary Sanchez a frappé une balle peu commode vers Jose Altuve, qui a tout de même réussi à remettre vers le deuxième coussin pour amorcer le double jeu et étouffer la menace.

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