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Une première finale en deux ans pour Andy Murray

Il frappe un coup droit.

Andy Murray

Photo : belga/afp via getty images / ERIC LALMAND

Agence France-Presse

Andy Murray a fait parler l'expérience pour s'offrir, samedi à Anvers, le jeune Ugo Humbert et sa première finale depuis ses premiers problèmes à la hanche en 2017.

L'ancien numéro un mondial, de retour sur le circuit depuis quatre mois, donne l'impression d'avoir laissé derrière lui les soucis qui lui ont valu une deuxième opération en janvier dernier.

Vainqueur 3-6, 7-5, 6-2, il rencontrera en finale Stan Wawrinka, lui aussi tombeur d'une recrue, l'Italien Jannik Sinner, âgé d'à peine 18 ans.

Auteur d’un bris après avoir été mené 40-15 dans la deuxième manche, neuf points d'affilée pour prendre l'avantage dans la troisième manche... l'actuel 243e mondial a été capable plusieurs fois de retourner des situations difficiles face au Français qu'il affrontait pour la première fois.

Colérique, comme lorsqu'il a gâché un bris dans la deuxième manche, l'Écossais a pourtant pris l'ascendant dans un match qui a d'abord semblé lui échapper.

Face au 70e mondial qui a d'entrée tenté des coups risqués, tout près de la ligne, Murray a cédé son service en expédiant une balle dans le filet alors qu'Humbert défendait solidement au fond.

Mais même mené, même en gâchant plusieurs occasions, le Britannique a su faire tourner le vent.

Premier avertissement quand il a pris le service d'Humbert à 3-1 dans la deuxième manche, après avoir été mené 40-15.

Malgré un beau retour, en recollant tout de suite au score, le Français a finalement cédé à la pression. Il a accumulé les erreurs en deuxième service et a perdu la manche avec une double faute dans le dernier jeu.

Et Murray a déroulé. Neuf points d'affilée dès le début de la troisième manche pour effacer trois balles de bris du Français et lui prendre dans la foulée son service avec un jeu blanc.

Coup de massue décisif. Murray n'a plus offert la moindre balle de bris.

Et il rejoint Wawrinka, adversaire autrement plus coriace, détenteur comme lui de trois titres majeurs.

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