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Le marathon olympique à Sapporo, une idée qui surprend Tokyo

Il est sur une scène devant le logo des Jeux.

Le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, donne une allocution à Tokyo à un an des Jeux.

Photo : Getty Images / Atsushi Tomura

AFP

Le Comité international olympique (CIO) a admis jeudi avoir dévoilé son projet de déplacer le marathon et les épreuves de marche des Jeux de Tokyo à Sapporo afin d'éviter les rumeurs.

« Cela a surpris Tokyo 2020 [le comité organisateur, NDLR], et je le comprends bien, a dit John Coates, président du comité de coordination du CIO, à l'agence de presse japonaise Kyodo. Mais le problème, c'est qu'on ne peut pas laisser de telles informations en suspens. »

« Il faut agir vite, nous ne voulions pas de conjectures, de rumeurs, et il était préférable d'expliquer directement notre projet, a-t-il ajouté. Nous voulons que les athlètes donnent le meilleur d'eux-mêmes. Nous savons à présent que ce n'est pas possible [à Tokyo] ».

Pour le CIO, les épreuves du marathon et de marche ne peuvent pas avoir lieu dans la capitale. D'où l'idée de cogner à la porte d'une autre ville olympique japonaise.

« J'ai été très surpris que le CIO cite Sapporo en particulier, mais en même temps je me sens très honoré », a dit le maire Katsuhiro Akimoto.

Située à plus de 800 km au nord de la capitale, dans la grande île septentrionale d'Hokkaido, Sapporo affiche des températures de 5 à 6 degrés inférieures pendant la journée en été.

On voit la ville en arrière-plan.

Le stade principal des Jeux olympiques de Tokyo

Photo : Getty Images / Carl Court

La gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, a pour sa part évoqué « une annonce très inattendue ».

« Nous savons que bien des habitants attendent cet événement avec impatience et s'y préparent, a-t-elle expliqué. Je souhaite discuter de ce qui conviendrait le mieux. »

Le CIO s'engage donc dans un grand exercice de diplomatie, après avoir annoncé mercredi qu'il envisageait le déplacement de ces épreuves à Sapporo.

Les statistiques servent d'argumentaire au CIO. De juin à septembre 2018, près de 93 000 personnes se sont rendues aux urgences au Japon pour des coups de chaleur, et 159 de ces patients en sont morts.

La plupart des cas sont apparus entre mi-juillet et mi-août, précisément la période des prochains Jeux olympiques.

À la mi-août, la chaleur a perturbé les épreuves tests, notamment celle du triathlon. La Française Cassandre Beaugrand a dû être hospitalisée en raison d'une insolation.

En 1964, les premiers Jeux olympiques à Tokyo avaient été organisés en octobre, précisément pour éviter la chaleur.

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