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Nick Suzuki dans les plans du Canadien contre le Lightning

Il fait un pivot sur la glace.

Nick Suzuki à l'entraînement

Photo : The Canadian Press / Graham Hughes

Radio-Canada

La recrue Nick Suzuki devrait être de la formation partante du Canadien (2-1-2), mardi au Centre Bell, face au Lightning de Tampa Bay (2-2-1).

Auteur d’une seule mention d’aide en cinq rencontres, Suzuki patinait dans le quatrième trio aux côtés de Paul Byron et de Nate Thompson à quelques heures du match.

Sa présence contre le Lightning semblait incertaine à l'entraînement de lundi. Il faisait alors des répétitions en alternance avec Jesperi Kotkaniemi au sein du troisième trio.

Après cinq matchs, Suzuki dit se sentir graduellement plus à l'aise.

« Je me sens mieux. Je crois devenir plus confiant de match en match, confie-t-il. J’essaie de me débrouiller et de continuer à jouer à ma façon aussi. »

Brillant en matchs préparatoires, l'attaquant de 20 ans est moins flamboyant depuis le début de la saison. Il dit avoir appris au moins une leçon depuis ses débuts professionnels.

« Tu dois capitaliser sur chacune de tes chances, affirme Suzuki. Tu n’obtiens pas beaucoup d’occasions offensives, alors tu dois profiter de toutes celles qui te sont données. »

L'entraîneur-chef Claude Julien déclare pour sa part qu'il a encore confiance en l'attaquant ontarien, surtout qu'il fait partie du premier groupe en avantage numérique.

Je ne sais pas pourquoi il n’aurait pas notre confiance. On le fait jouer à tous les matchs et il a quand même un bon montant de temps de glace. On sait qu’il a beaucoup de talent, une bonne vision. Offensivement, c’est un joueur doué. L’attaque massive dont il fait partie est celle qui marque.

Claude Julien, entraîneur-chef du Canadien

Nick Cousins, installé lundi dans la quatrième unité avec Thompson et Byron, était quant à lui le 13e attaquant à l'entraînement matinal mardi. Tout indique qu'il devra encore attendre avant de disputer un premier match avec le CH.

À la ligne bleue, il semble également acquis que Cale Fleury et Mike Reilly seront laissés de côté. Les deux formaient le quatrième duo.

Le Lightning a perdu son dernier match, samedi, contre les Sénateurs d'Ottawa.

Pour sa part, le Tricolore, vainqueur 6-3 sur les Blues de St. Louis samedi soir, cherchera à inscrire un deuxième gain d'affilée pour la première fois de la saison.

Les trios du Canadien à l’entraînement :

  • Tatar-Danault-Gallagher
  • Lehkonen-Domi-Weal
  • Drouin-Kotkaniemi-Armia
  • Byron-Thompson-Suzuki
  • *Cousins

En défense :

  • Mete-Weber
  • Kulak-Petry
  • Chiarot-Folin
  • *Reilly-Fleury

(*) en extra

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