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Les deux Corées disputent un match de soccer à huis clos à Pyongyang

Elles jouent devant des gradins vides.

Les équipes de Corée du Nord et du Sud

Photo : Korea Football Association (KFA)

Radio-Canada

Les deux Corées ont disputé un match à huis clos mardi, en Corée du Nord, dans le cadre des qualifications asiatiques pour la Coupe du monde de 2022.

Il n'y avait en effet dans le stade Kim Il Sung de Pyongyang ni public ni journalistes. Le choc entre les deux premières équipes du groupe H de la deuxième phase n'a pas été retransmis en direct.

C'est la première fois que la Corée du Nord accueillait un match de soccer de cette importance. Les deux équipes ont fait match nul 0-0.

« C'est frustrant, a dit l'entraîneur de la Corée du Sud, Paulo Bento. Nous n'obtenons pas le résultat que nous voulions. »

La Corée du Sud n'a perdu qu'une fois en 18 affrontements face à ses voisins du nord. Elle mène le groupe H avec 7 points en trois matchs, devant la Corée du Nord (au différentiel de buts).

Le seul écho de ce match émane des sites de la FIFA et de la Confédération asiatique (AFC) autorisés à donner un minimum d'informations factuelles.

La frustration est immense pour les amateurs sud-coréens qui devront attendre plusieurs jours avant de voir ce choc que l'AFC a légitimement présenté comme l'« une des rencontres les plus attendues » depuis des années.

« La Corée du Nord a promis de donner à notre délégation avant son départ un DVD contenant toutes les images du match », a annoncé dans un communiqué le ministère sud-coréen de l'Unification, responsable des affaires intercoréennes.

Des photos sur le site de la Fédération sud-coréenne (KFA) montraient le match en cours, alors que de puissants éclairages inondaient de lumières les tribunes colorées, mais vides. Dans un coin du stade flottait le drapeau sud-coréen, chose rarissime à Pyongyang.

Parmi les rares spectateurs, le président de la FIFA, Gianni Infantino, arrivé dans la journée à Pyongyang.

« C'est un grand plaisir d'être ici, a dit M. Infantino, avec une épinglette du drapeau nord-coréen au revers de la veste, lors de son arrivée à l'aéroport, où il a été accueilli par le président de la Fédération nord-coréenne, Kim Jang-san.

L'équipe sud-coréenne est arrivée lundi accompagnée simplement de son entraîneur, le Portugais Paulo Bento, et de son encadrement.

Avant de s'envoler pour Pyongyang, elle a dû laisser ses téléphones portables à l'ambassade de Corée du Sud en Chine.

« Rien n'est garanti pour ce qui est de la communication, ce qui fait que nous devons utiliser ce qu'on a sous la main », a expliqué un responsable de la KFA, en précisant que les échanges s'effectuaient notamment par courriel.

La conférence de presse à la veille du match de Paulo Bento s'est déroulée en présence de cinq journalistes nord-coréens et de deux membres de la KFA.

Ces derniers ont dû rentrer à leur hôtel pour trouver la connexion Internet et envoyer un compte-rendu à leur fédération.

Depuis le fiasco en février du deuxième sommet entre le président américain Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un, Pyongyang a multiplié les critiques à l'égard de Séoul.

Le match intervient dans le contexte de la reprise des essais de missiles par la Corée du Nord, qui a par ailleurs quitté au début du mois, en Suède, la table des négociations avec les États-Unis.

Pyongyang écarte toute relance des discussions intercoréennes.

Rappelons que le président sud-coréen Moon Jae-in avait profité des Jeux olympiques de 2018, à Pyeongchang, pour briser la glace et rencontrer dans la foulée trois fois le dirigeant nord-coréen.

Pendant des décennies, la Corée du Nord a refusé d'accueillir des matchs intercoréens, préférant les délocaliser en Chine.

Le premier en Corée du Nord a eu lieu en 1990, une rencontre amicale censée promouvoir la réunification. Les deux équipes avaient alors arboré un même drapeau figurant l'ensemble de la péninsule.

La première compétition disputée en Corée du Nord n'a eu lieu qu'en 2017, entre deux équipes de soccer féminin.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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