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Eddy Merckx hospitalisé après une chute à vélo

Sourire aux lèvres, il salue la foule.

Eddie Merckx sur le podium du Tour de France à Bruxelles

Photo : Getty Images / DAVID STOCKMAN

Radio-Canada

Eddy Merckx a été admis dimanche aux urgences de l'hôpital de Termonde. Il s'est blessé à la tête à la suite d'une chute à vélo, a rapporté lundi matin le journal Het Nieuwsblad.

Contacté par l'AFP, l'hôpital du nord de la Belgique n'a souhaité « ni confirmer ni infirmer » l'information. Mais Stéphane Thirion, l'ami et biographe du quintuple vainqueur du Tour de France, a affirmé dans la soirée à l'AFP que la légende belge du cyclisme était sortie des soins intensifs.

Selon le quotidien flamand, l'ancien athlète de 74 ans est tombé dimanche au cours d'une sortie entre amis.

Il doit subir lundi des examens complémentaires, selon la même source.

Le Tour de France avait souligné en juillet le 50e anniversaire de son premier succès à la Grande Boucle avec un départ de Bruxelles.

Surnommé le « Cannibale », Merckx a remporté un record de 34 étapes au Tour de France. Il a également gagné cinq fois le Tour d’Italie et une fois celui d’Espagne. Il a aussi accroché 28 classiques à son palmarès, dont sept fois Milan-Sanremo.

Merckx n’est pas la seule ancienne gloire du cyclisme hospitalisée. Raymond Poulidor, qui a fini huit fois sur le podium du Tour de France sans jamais le gagner, est à l’hôpital depuis la fin septembre en raison d’un œdème pulmonaire. Dans le cas du Français de 83 ans, les nouvelles semblent moins bonnes.

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