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Un premier titre WTA pour Coco Gauff, à 15 ans

Coco Gauff frappe un revers à deux mains.

Coco Gauff a remporté sa première finale d'un tournoi WTA.

Photo : AFP / BARBARA GINDL

Agence France-Presse

La prodige du tennis américain Coco Gauff a remporté à 15 ans son premier titre WTA en battant, pour sa première finale, la Lettone Jelena Ostapenko 6-3, 1-6, 6-2, dimanche à Linz.

L'Américaine, qui s'est révélée au grand public en juillet en éliminant sa compatriote et idole Venus Williams au premier tour de Wimbledon, est devenue la 9e joueuse la plus jeune de l'histoire à remporter un tournoi WTA.

Il faut remonter à 2004, avec le titre de la Tchèque Nicole Vaidisova à Vancouver, pour trouver une lauréate plus précoce sur les tablettes de la WTA.

« Je me rappellerai cette journée pour le reste de ma vie », a réagi la joueuse après sa victoire en finale, au terme d'une semaine débutée comme lucky loser après avoir échoué en qualifications.

« Je suis encore sous le choc, a admis Gauff au site internet de la WTA. C'est assez fou de dire que j'ai gagné mon premier titre sur le circuit de la WTA. Cet objectif ne figurait pas sur ma liste au début de la saison, parce que je ne croyais pas être prête à ça, et maintenant je suis une championne. C'est fou! »

Facile gagnante de la première manche, l'Américaine a vécu dans la deuxième une brutale baisse de régime d'une de ses armes principales, le service, avant de se ressaisir et d'expédier la manche décisive. Elle y a notamment infligé un 5-0 à son adversaire lettone, 72e joueuse mondiale.

Gauff devrait quitter la 110e place du classement mondial WTA pour parvenir au 71e rang. Elle est attendue la semaine prochaine au tournoi de Luxembourg.

Les 10 plus jeunes championnes WTA

  • Tracy Austin (USA): 14 ans et 28 jours (1977 à Portland)
  • Kathy Rinaldi (USA): 14 ans, 6 mois et 24 jours (1981 à Kyoto)
  • Jennifer Capriati (USA): 14 ans, 6 mois et 29 jours (1990 à Porto Rico)
  • Andrea Jaeger (USA): 14 ans, 7 mois et 14 jours (1980 à Las Vegas)
  • Mirjana Lucic-Baroni (CRO): 15 ans, 1 mois et 25 jours (1997 à Bol)
  • Nicole Vaidisova (CZE): 15 ans, 3 mois et 23 jours (2004 à Vancouver)
  • Monica Seles (USA): 15 ans, 4 mois et 29 jours (1989 à Houston)
  • Gabriela Sabatini (ARG): 15 ans, 5 mois et 2 jours (1985 à Tokyo)
  • Coco Gauff (USA): 15 ans et 7 mois (2019 à Linz)
  • Anke Huber (GER): 15 ans, 8 mois et 22 jours (1990 à Schenectady)

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