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Coupe du monde de rugby : le Canadien Josh Larsen suspendu pour trois matchs

Un arbitre montre un carton rouge à un joueur qui lui tourne le dos.

L'arbitre Luke Pierce expulse Josh Larsen (au centre)

Photo : Getty Images / Mike Hewitt

La Presse canadienne

Le Canadien Josh Larsen a été suspendu pour trois matchs après le carton rouge reçu contre l'Afrique du Sud à la Coupe du monde de rugby au Japon.

Le Britanno-Colombien de 25 ans avait fait son entrée dans le match à la 12e minute en raison d'une blessure à un coéquipier. Il en a été expulsé à la 36e pour un coup d'épaule asséné au cou du Sud-Africain Thomas du Toit pendant une mêlée. L'Afrique du Sud l'a aisément emporté 66-7.

Le carton rouge a été imposé pour une manoeuvre illégale, comme stipulé dans le règlement 9.20 (jeu dangereux lors d'une mêlée ou d'une mise en jeu).

Larsen a pris part à une audience disciplinaire devant un comité indépendant au sein duquel se trouvaient Wang Shao Ing, un avocat et ex-joueur international de Singapour, ainsi que les ex-arbitres Donal Courtney et Valeriu Toma.

La fédération internationale, World Rugby, a indiqué que Larsen avait reconnu sa culpabilité et qu'il acceptait son carton rouge.

La décision initiale du comité était une suspension de six matchs, mais elle a été réduite de moitié en raison de plusieurs facteurs atténuants, dont l'absence d'antécédents à la feuille de route de Larsen.

Il a aussi visité le vestiaire de l'Afrique du Sud après le match afin de s'excuser.

Il ratera le dernier match de la phase préliminaire du Canada contre la Namibie, dimanche, ainsi que les deux premiers matchs à son retour avec son équipe professionnelle, les Free Jacks de la Nouvelle-Angleterre.

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