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Le typhon Hagibis menace les qualifications du GP du Japon d'un drapeau rouge

Gros plan sur l'oeil de la tempête

Le typhon vue du ciel

Photo : Reuters / Social Media

Agence France-Presse

Les organisateurs du Grand Prix de F1 du Japon ce week-end prendront une décision à 23 h (HAE) jeudi sur le programme de l'épreuve, menacée par l'arrivée samedi du typhon Hagibis, a annoncé la Fédération internationale de l'automobile (FIA).

La tempête a d'ores et déjà provoqué l'annulation de deux matchs de la Coupe du monde de rugby. Les rencontres Angleterre-France et Nouvelle-Zélande-Italie devaient être disputées samedi.

La tenue de la troisième séance d'essais libres et des qualifications, samedi, est menacée en raison de la pluie et des vents violents qui sont attendus. La course dimanche n'est pas assurée, car la météo est encore incertaine.

Pour ce qui est des qualifications, qui déterminent les positions des pilotes sur la grille de départ, deux options sont possibles : un report à dimanche avant la course ou l'utilisation du classement de la deuxième séance d'essais libres tenue vendredi après-midi.

Quoi qu'il arrive, un report à lundi est impossible, précise la FIA. La décision sur un éventuel changement de programme revient aux autorités locales, en concertation avec la FIA, la F1 et les organisateurs locaux.

Le GP du Japon a été perturbé par des typhons à plusieurs reprises. En 2004 et en 2010, les qualifications avaient eu lieu avant la course du dimanche. Dans de très mauvaises conditions météo en 2014, le pilote français Jules Bianchi avait été victime d'un grave accident. Il était par la suite mort de ses blessures.

Avec l'accord des pilotes

Jeudi, les pilotes soutenaient la possibilité d'un tel changement.

« Cette décision n'est pas tellement pour nous, qui pouvons attendre au chaud dans les garages, mais pour le public [...] Je ne pense pas que qui que ce soit veuille risquer la vie de quelqu'un d'autre », a dit l'Allemand Sebastian Vettel.

« Nous verrons, mais il a l'air peu probable que nous roulions samedi », a ajouté le Néerlandais Max Verstappen, qui affirmait n'avoir rien contre « un peu plus de temps libre samedi et se lever un peu plus tôt dimanche. »

Hagibis est au plus haut degré de classification utilisée par l'Agence météo japonaise (JMA).

« C'est actuellement un typhon large et violent, a fait savoir à l'AFP un météorologue de JMA. Alors qu'il se déplace vers le nord et approche du Japon, il sera rétrogradé à très fort. »

Mais il n'en restera pas moins intense à son arrivée et entraînera de fortes pluies et des rafales à plus de 100 km/h.

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