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Les Cardinals se moquent des Braves et accèdent à la série de championnat

Il sourit après avoir claqué un double.

Dexter Fowler (à droite) est allé au bâton à deux reprises en première manche pour les Cardinals.

Photo : Getty Images / Kevin C. Cox

Radio-Canada

La première manche historique des Cardinals de Saint Louis les a lancés vers une victoire facile de 13-1 contre les Braves d’Atlanta, mercredi, en Georgie, dans le match décisif de leur série de division de la Ligue nationale.

Les Cardinals, qui sont de retour en éliminatoires après trois saisons d’absence, accèdent à la série de championnat de la Ligue nationale pour la première fois en cinq ans. Ils y affronteront les Nationals de Washington, qui ont vaincu les Dodgers de Los Angeles lors du cinquième match de leur série de division.

Les visiteurs ont inscrit 10 points au début de la manche initiale. C’est le plus grand nombre de points marqués dans une première manche dans un match éliminatoire du baseball majeur.

Les détails de cette première manche historique valent la peine qu’on s’y attarde.

Les Braves avaient envoyé au monticule le partant Mike Foltynewicz, contre qui les Cards avaient été incapables de marquer dans le deuxième match de la série. Cette fois, le lanceur a accordé son premier point dès le quatrième frappeur. Un simple au champ opposé de Marcell Ozuna a poussé Dexter Fowler au marbre.

Les locaux auraient pu s’en tirer ainsi, mais une erreur du joueur de premier but Freddie Freeman sur un roulant de Yadier Molina a rempli les coussins pour Matt Carpenter, qui a soutiré un but sur balles à Foltynewicz. Paul Goldschmidt est venu marquer pour doubler l’avance des Cardinals.

Un solide double de Tommy Edman le long de la ligne du premier but a sonné le glas pour Foltynewicz. La marque était alors de 4-0. Le partant aura finalement accordé sept points, dont six mérités, sur trois coups sûrs.

Le releveur Max Fried a amorcé son match avec un but sur balles à Jack Flaherty – l’artilleur a produit un point et a croisé le marbre avant même de lancer une balle – avec les coussins tous remplis. Un autre double, celui de Fowler à son deuxième tour au bâton dans la manche, a porté le pointage à 7-0, puis un autre de Kolten Wong a augmenté l’avance des Cards de deux points.

Le 10e point a constitué un double affront.

Ozuna s’est élancé sur une balle qui a frappé le sol, ce qui aurait dû donner une troisième prise et le troisième retrait. Mais le receveur Brian McCann – qui a par ailleurs annoncé sa retraite après la rencontre – n’a jamais pu maîtriser le lancer.

Ozuna retraitait déjà vers l’abri lorsqu’il s’est rendu compte que la balle tutoyait désormais la clôture derrière le marbre. Il a atteint le premier coussin avant le mauvais relais de McCann, et Wong en a profité pour venir marquer.

Un roulant au troisième but de Molina, 14e frappeur de la manche, a mis fin au supplice des Braves.

Paul DeJong a produit deux autres points avec un double en deuxième manche, puis avec un simple en troisième, tout juste après que Wong eut réussi un simple bon pour un point au champ centre.

Une claque en solo de Josh Donaldson a réduit l’écart à 13-1 en fin de quatrième manche pour les Braves, qui n’ont toujours pas gagné de série de division en 18 ans. C’est le seul point qu’a accordé Flaherty, le lanceur gagnant. En six manches de travail, le droitier n’a donné que quatre coups sûrs à ses adversaires.

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